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美國退休福利制度困難加重


美國財政部長蓋特納(資料圖片)

美國財政部長蓋特納(資料圖片)

監督向老年人提供退休金和醫療照顧的美國政府體制的官員說﹐有關項目正陷於財務困境﹐而且去年一年來境況更為糟糕。美國千百萬老年人或者殘障人士依靠稱為社會安全的退休金制度維生。有幾百萬人還要依靠65歲以上的人享受的健康保險﹕即醫療照顧項目。

星期一的報告說﹐這一退休福利項目將在2033年前耗盡儲備金﹐比先前的估計還提早了三年時間。那意味着這一體系的收入將完全依靠工資稅中的特定部份﹐迫使官員把福利削減四分之一。管理社會安全體系的官員說﹐為老年人提供的醫療照顧項目到2024年也面臨資金匱乏局面。

財政部長蓋特納說﹐華盛頓必須採取步驟使得有關項目依然能承擔未來幾代人所需費用。

問題在於二戰後出生的人數異乎尋常之多﹐而這批人正在達到退休年齡﹐增加了有資格享受退休福利的人數。退休人士也比以往的壽命長﹐那也增加了退休福利的費用。

在所謂的“嬰兒潮”之後出生的那一代人人數較少﹐所以向他們的徵稅所籌集的資金也較少。費用昇高和收入降低的問題導致社安項目出現赤字。那使得決策者不得不在提高徵稅或削減福利或者雙管齊下之間作出困難的抉擇。

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