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在印度引起爭議的網絡內容訴訟案件


電腦螢幕顯示臉書主頁(資料圖)

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在印度,谷歌和臉書等網絡巨頭正在抗擊面臨一場訴訟。印度政府批准了針對這些公司網站上被視為冒犯性內容而提出的起訴。這起在新德里提出並審理的訴訟案件引起人們關注這個世界最大民主國家的言論自由。

這項刑事訴訟由總部設在新德里的烏爾都語週刊“Akbari”的一名編輯提出。這家刊物的編輯維內.瑞指控,這些公司網站上的一些內容可能會引起宗教衝突。

維內.瑞說,他的同事給他看了來自這些網站的一些可能會冒犯穆斯林的先知穆罕默德圖像。他還列舉了其他可能傷害印度教徒和基督徒的感情的圖像和文字。他希望網絡公司在張貼內容之前先進行篩選。

*阻止個人網上發貼*

網絡公司谷歌和臉書要求德里高等法院撤銷這項控告他們的案件。他們在上訴書中表示,他們不可能過濾所有的內容,或者阻止個人在網上發貼。

維內.瑞在印度政府表示會批准這項起訴後提出了這項控訴。印度政府正式批准前幾個星期提出過類似要求。

印度電信部長斯巴爾曾經告訴網絡公司的代表,要他們自願設定哪些冒犯性內容不準上網的框架。在此之前,斯巴爾就已經針對網上貶損印度總理辛格和國大黨領袖索尼亞甘地的圖像和文字向這些網絡公司提出質詢。他表示,這些網絡公司不予合作。

法院的訴訟案件和印度政府的要求都讓人們擔心這個世界最大的民主國家會進行網絡新聞檢查。

權益團體表示,印度當局和網絡公司之間的爭執去年就已經開始,當時印度政府針對阻止被視為冒犯的網上內容制定了更嚴格的立法。按照這些法律,印度公民和官員可以要求網絡公司阻止那些令人反感的信息上網,網絡公司如果沒有在36小時內將這些資料撤下,就會面臨處罰或最多達7年的監禁。

“印度網絡和社會中心”的亞伯拉罕表示,這些法規有可能減少網絡上的辯論和討論。

*對言論自由造成影響*

亞伯拉罕說:“這些限制模糊不清。它容許私人團體進行一切主觀判斷。我們預測這將會對言論自由造成消極影響。印度的網絡政策正走向非常令人憂慮的方向。”

亞伯拉罕表示,根據他的機構的最新研究,由於面臨嚴厲懲罰的威脅,大多數網絡服務公司在收到要求都會撤下有關內容,有時甚至在內容沒有冒犯性或引起爭議的情況下,也會進行刪除。

印度政府堅稱它的目的不是限制印度民主憲法所保障的言論自由基本權利。印度電信部長斯巴爾上個月在和網絡公司代表會面後做出了這番澄清。

他說:“印度政府不認同言論審查。印度政府不認同對新聞自由直接或間接的干預。我們已經一再展現這個理念。”

印度與中國不同,有相當自由的媒體和基本免費的上網服務。但是在這個有宗教動亂歷史的國家,政府長期以來陷於在言論自由和避免引發宗教團體不滿之間尋找平衡的兩難地位。

印度當年是全世界最先禁止拉什迪“魔鬼詩篇”發行的國家之一。其他一些書籍和文章也面臨查禁,其中很多禁令被告到法院,一些禁令被法院推翻。

現在,焦點轉向網絡,提出了網絡是否應該或者能夠被審查的問題。

*法院會保護言論自由*

印度國內媒體最近廣泛報導了一位審理這個案子的法官的話。這名法官警告網絡公司說,印度可能會效仿中國,如果網絡公司自己不制定出限制被視為冒犯的內容上網的措施,就將不得不封閉某些網站。

但是,印度“網絡和社會中心”的亞伯拉罕希望,隨着印度法院審理這件新提出的訴訟案,網絡自由將會成為最後贏家。

亞伯拉罕說:“我認為,印度官員在言論自由的問題一直非常保守。通常是印度法庭保護言論自由。這已有先例。因此,我們非常希望目前這個案子通過恰當的渠道處理。我們有信心,印度的司法體系將像過去一樣,站在言論自由的一邊。”

印度目前的網民人數高達一億,是繼中國和美國之後,上網人數第三多的國家。

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