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政府開支辯論轉入新層面

  • 馬羅尼

雖然達成2011聯邦預算協議﹐但國會即將就國債上限與2012聯邦預算進行交鋒

雖然達成2011聯邦預算協議﹐但國會即將就國債上限與2012聯邦預算進行交鋒

美國國會有關今年政府開支的長達幾個月的政治辯論星期五深夜結束﹐奧巴馬總統和國會議員最後一刻達成協議﹐同意削減390億美元的開支。但是在華盛頓的很多官員說﹐共和黨和民主黨這場鬥爭僅僅是一系列潛在交鋒的序曲﹐在接下來的六個月中﹐有關政府預算的問題還要進行更多的辯論。

華盛頓星期六聚集了數千人參加一年一度的櫻花節的遊行慶典﹐這次活動差一點就被取消。 如果奧巴馬總統和共和黨議員沒能在星期五最後一刻達成預算協議﹐進而避免了政府關閉的話﹐現在這條熱鬧的大街上將會像政府關門後的很多政府辦公大樓一樣﹐顯得空空蕩蕩﹐櫻花節遊行將無法舉行。

奧巴馬總統在這個星期六的每週總統例行演說當中說﹐有關國家預算的這次漫長而艱難談判的最終結果對美國人民來說是個好消息。

奧巴馬總統說﹕“達成預算協議代表着小型企業可以得到他們所需的貸款了﹐美國的家庭可以得到申請的房貸了﹐旅遊者也可以繼續參觀國家公園和博物館了﹐成千上萬的美國人﹐其中也包括美國的男女軍人﹐也可以按時領取自己的工資了。”

但達成預算協議並不代表着爭論已經平息﹐新的辯論平臺已經就緒﹐接下來的六個月很可能會出現同樣激烈的爭論。屆時的中心議題是美國債務的上限﹐以及2012聯邦財政年度的預算。

美國目前的債務上限是14萬3千億美元。奧巴馬政府已經提出提高這一上限。但是有部份共和黨議員說﹐如果不進一步裁減今年的開支預算﹐他們就不會同意奧巴馬政府的請求。

由共和黨主導的國會眾議院計劃於下星期就大幅削減明年預算問題進行投票。這一計劃主張在今後10年內削減高達6萬2千億美元的預算。

星期六﹐眾議院預算委員會主席共和黨議員保羅‧瑞安說﹐眾議院2012年預算案是他所說的美國人需要邁向的“真正通向繁榮的道路”。

他在共和黨每週一次的廣播講話中抨擊了奧巴馬總統最近宣佈競選連任的計劃。

保羅‧瑞安眾議員說﹕“這是不合情理地在國家經濟下滑時期給下一代人留下了過重的債務負擔。華盛頓對下一任競選的着迷是以未來一代人的損失為代價的。”

美國主要的兩個政黨都同意必須削減政府開支﹐但是在裁減什麼項目上出現分歧。這些政策上的分歧是幾個月來有關今年財政支出的政治辯論的核心問題。

共和黨人一般傾向在社會福利項目上減少開支﹐而民主黨通常尋求保護這些項目﹐他們主張通過 限制企業的稅務減免和某些項目的削減來節省支出。

在有關問題上的任何政治角力都可能被看成是2012年大選的前奏﹐政治分析人士認為這次大選將成為美國歷史上最昂貴的選舉﹐參選人的競選支出總額可能會超過10億美元。

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