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生育率偏低成亞洲發達國家隱憂

  • 詹寧斯

台灣生育率已經降到每名婦女生產不到一名嬰孩的水平。

台灣生育率已經降到每名婦女生產不到一名嬰孩的水平。

台灣當局本星期宣佈,台灣的生育率已經降到每名婦女生產不到一名嬰孩的水平,使政府對未來人力及腦力的供應問題,感到擔憂。台灣0.9的生育率,目前是全世界最低的。但是,亞洲其它發達國家,也緊隨台灣之後。

台灣0.9的生育率,使這個島嶼和亞洲其它工業化和城市化地區面對同樣的問題。中國澳門的生育率也創下新低紀錄,0.92。澳門之上就是香港,1.07。新加坡,日本和南韓,也在全世界生育率最低之列。

台北官方認為,生育率下降和中國人的12生肖觀念有關。2010年是虎年,大眾認為在虎年生孩子不吉利。

但是,生育率下降,也是地區性趨勢。傳統的農村生活形態發生改變,使婦女們更容易受到大學教育,跟著找到比較需要時間的工作。昂貴的托兒所以及後來的教育開支,在生活費用已經居高的亞洲城市里,使家庭預算緊張。中國人傳統上本來喜歡家庭多子多孫,但是有人說在台灣﹑香港和新加坡,職業上的發展超越了家庭興旺的目標。

琳達阿里戈是一名美國出生的學者,她是非政府組織“台灣人口協會”的會員。她說:“我1960年代還是一名青少年時就在這處,目睹了台灣人從要生養4、5個孩子,到現在許多我認識的女性說,她們只要一個或根本就不要孩子的巨大變化。這種變化的動機,除了有些專業人員只想有屬於她們自己的生活之外,很難理解。”

阿里戈說,兩性平等在台灣邁進了一大步。婦女們更不願意做家庭主婦,放棄靠職業建立起來的財務獨立。

她說:“年青人的動機變化很大。他們說,生兒育女是一項令他們望而卻步的昂貴負擔。他們不願為此勞累。因為他們在自己的工作上,作為一名教師,或者電腦程式設計師,已經承受很大的壓力了。”

**各國急謀對策**

中國從1970年代開始實行一胎化政策,人口增加趨於緩慢。如今生育率也下降到每名婦女生育1.7個嬰兒,比理想的2.1生育率稍低。但是已經占世界人口五分之一的中國人口仍有上升趨勢,因為一胎化政策逐漸寬鬆,而且平均壽命也大為延長。

亞洲各國政府深恐人口減少導致生產力下滑,經濟競爭力減弱,他們都急於求得解決問題的答案。新加坡巴克萊銀行的區域經濟學家梁維和說:“如果你看看南韓,台灣和新加坡,低生育率是他們現在要優先解決的政策問題。所有這三個國家,包括中國, 都已出現勞動力老化的問題。”

亞洲比較不發達的國家的生育率比較高,預計今年將增至大約百分之7.3,比起他們工業化和城市化的鄰國,要高得多。

梁維和說,這些數字使較發達國家的官員們感到困擾,他們採用不同辦法來克服勞動力老化和較低生產力的問題。

他說:“我認為新加坡對移民,特別是有技術的移民敞開大門,是一個解決國內低生育率問題的辦法。對於比較不具多元化的社會,比如像台灣,中國和南韓等地,唯一的解決辦法是加強科技。

新加坡政府從2001年起提供嬰兒補助,包括現金。這項補助使他們的婦產科診所興隆起來。日本藉著更多的自動化保護他們的經濟,同時也鼓勵老年人,婦女和外籍勞工參與工作。台灣趨向以補助和減稅方式,減低家長們在教育和托兒方面的負擔。

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