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南中國海競爭加劇 亞洲各國購置潛艇

  • 科爾本

今年夏季莫斯科武器展上展出的基洛級潛艇模型。(美國之音白樺拍攝)

今年夏季莫斯科武器展上展出的基洛級潛艇模型。(美國之音白樺拍攝)

南中國海和東中國海的主權糾紛不斷聚焦,中國的軍力擴展也引起愈來愈多的關注,同時,亞洲軍備採購開支也在迅速增加。

今年早些時候,總部在倫敦的戰略防務情報(DSI)報告說,亞洲國防開支增長居全球之首,而在各國的武器採購清單中,潛艇高居榜首。

*海域主權糾紛升溫 潛艇成熱門貨*

DSI分析人員說,亞洲的潛艇市場目前的价值只有70億美元出頭,不過到2025年將增加到110億美元。這意味著亞洲有可能超過歐洲,成為僅次於美國的世界第二大潛艇市場。

SDI分析師斯拉萬庫馬爾戈蘭塔拉說,在各方對南中國海以及太平洋和印度洋的威脅和衝突感到擔心之際,中國、印度、澳大利亞和南韓成為潛艇的重要買家。

戈蘭塔拉說,中國在南中國海的主權糾紛中愈來愈強勢以及中國潛艇部隊的現代化發展,讓印度、日本、台灣、澳大利亞和越南都提出了加強潛艇力量的要求。

日本已著手爭取海外軍售訂單,主要推銷對象是日本‘蒼龍級’潛水艇。不少在東中國海和南中國海有主權糾紛的國家還在添置偵察機。

戈蘭塔拉在寫給美國之音的電郵評論中說,南中國海蘊藏著石油和天然氣等豐富的自然資源,中國、越南、菲律賓和馬來西亞之間的聲索權競爭刺激了軍備需求。

泰國正在洽談從中國購買三艘柴電潛艇,以趕上越南的海軍能力。2009年,越南引進了俄羅斯製造的三艘‘基洛級’攻擊潛艇,還訂購了另外三艘,這是價值26億美元的交易的一部分。

隨著中國愈來愈強勢,菲律賓和印尼也著手洽購俄羅斯制造的‘基洛級’潛艇。

美國仍然是世界最大潛艇市場,今後十年內預計累計開支將達1020億美元。

*南中國海緊張情勢促各國海軍現代化*

中國長期以來聲稱南中國海幾乎所有島嶼都是本國領土,不過近年來加緊了填海造島工程。很多人擔心,這是在把國際航運海域軍事化。北京目前在斯普拉特利群島(中國稱南沙群島)修建了七處人工島,包括在其中一處島礁修建3千米長的簡易機場。

澳大利亞新南威爾士大學的防務分析專家卡爾塞耶(Carl Thayer)說,越南應對潛在衝突的策略是‘讓中國的打擊部隊盡可能地遠離越南海岸’。

塞耶說,南中國海主權糾紛導致了‘越南史無前例的海空軍現代化’。

自從2008年以來,越南海軍接收了一艘BPS-500輕型護衛艦和兩艘‘獵豹3.9級’隱形導彈護衛艦,艦上配備3M24‘天王星’反艦導彈。

越南的‘基洛級’常規潛艇配備有反艦導彈和對地攻擊巡航導彈,並得到四艘輕型導彈護衛艦、五艘護衛艦和六艘配備反艦導彈的攻擊快艇的支持。

‘越南並不預期與中國發生常規戰爭或戰區戰爭,他們考慮的是,在某個低得多的程度上突然爆發衝突時,越南應具備一定的能力威懾中國而且能給中國造成一定損失。’

香港嶺南大學的政治科學教授張泊匯在給美國之音的電郵評論中說,南中國海發生衝突的潛在可能性取決於‘中國可能會對美國今後進入相關島礁周圍中國聲稱擁有領海主權的水域進行‘自由航行巡邏’做出甚麼樣的回應’。

今年10月,美國‘拉森號’驅逐艦駛入了中國宣稱擁有主權的人造島的22公里領海範圍內。美軍的飛機也曾經從這些人工島附近飛過。華盛頓和本地區其它國家不承認中國的主權聲索,並說,中國的做法妨礙了商業船運和捕魚。

張泊匯說,這類行動反映了中國的‘威懾可信度’。

‘在某一時刻,他們可能會被迫採取某些具體措施,以回應美國艦隻的通過。這些措施可能會開啟意想不到的升級。’

*弱者對付強者的武器*

張泊匯說,目前存在‘地區潛艇競賽’,這標誌著對實力不平衡做出的一種有效的不對稱回應,讓越南和澳大利亞等較小的國家能夠不斷改進本國潛艇作戰能力,對中國的崛起做出避險行為。

新加坡拉惹勒國際關係學院副研究員許瑞麟說,增加潛力戰力是‘向弱者提供對付強者的武器’。

許瑞麟對美國之音說,潛艇‘確實構成軍事能力建設的一大聚焦領域’,近期將要服役的潛艇比該地區過去使用的潛艇更大,‘武器裝備當然也更好’。

不過,許瑞麟說,各國海軍還需要克服一些挑戰,包括與潛艇有關的資金、技術、後勤和人力問題。‘那些購買潛艇的國家不一定全都掌握了水下作戰能力,’他說。

*組建新聯盟*

越南買進三艘俄制‘基洛級’攻擊潛艇後,請求印度在一處水下作戰高級培訓學校訓練500名越南潛艇兵。

澳大利亞新南威爾士大學的塞耶說,越南的問題是缺乏作戰經驗,也缺乏有假想敵的有效訓練。

‘現在越南至少有能力做一件事,那就是可以派‘基洛’潛艇出海,自行尋獵,學習如何發現和定位潛艇,’他說。

不過,塞耶說,越南需要認同並展開有友好國家參與的項目,而河內到目前為止還不願意這樣做。

他說,越南的戰略是加強自身能力,讓中國在採取那種威脅性的行動之前,好好掂量一番。

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