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涉嫌受賄幫助產婦逃回中國律師被控

  • 國符

律師梁志毅經常進出的高等法院(美國之音國符拍攝)

律師梁志毅經常進出的高等法院(美國之音國符拍攝)

38歲的律師梁志毅上星期五被捕,罪名是試圖影響證人。梁志毅星期一第一次出庭,聯邦法官把他的保釋金定為十萬美元,但聯邦檢察官認為梁志毅有可能棄保逃走,要求不得交保,梁志毅的律師則指出,梁志毅不太可能拋棄兩個年幼的孩子和妻子。聯邦法官未來兩天將就此做出裁決。在那之前,梁志毅繼續在押。

梁志毅曾代表幾名來美生產的中國產婦,接受聯邦檢察官就所謂的“生育旅遊”案件從今年三月以來的調查蒐證,當時聯邦探員突襲南加各地的月子中心,那兒有許多來自中國的孕婦待產,也有產婦在做月子,這些婦女大多通過旅遊簽證來美國,生下的孩子自然取得美國國籍。

證人不告而別啟疑竇

被查獲的中國產婦並非被告,而是檢方檢控月子中心的重要證人,他們同意在在調查期間不離開美國,其中有四人請梁志毅擔任他們的律師,然而到了上個月上旬,其中一對夫妻檔證人逃回中國,根據法庭文件,他們通過一個華人經營的旅行社,在臨登機前購買機票,逃過了檢查。幾天后,梁志毅代表的另外一名證人產婦和丈夫帶著嬰兒試圖從洛杉磯機場登機返回中國,但被攔截下來。

聯邦探員懷疑梁志毅跟這些逃亡計劃有關聯,於是要求梁志毅的最後一個證人產婦合作。法庭上個月十七號不顧梁志毅的反對,解除了梁志毅擔任這名證人產婦的律師關係,但他們之間並沒有停止往來。根據法庭文件,這名婦人和梁志毅接頭,請他幫忙離開美國,還同意支付六千美元。

秘密交易被監聽

除了電話外,梁志毅和這名婦人在辦公室會面,梁志毅在談話中索取報酬,並強調必須為他自己保密。梁志毅還告訴這名婦人,如果支付額外費用,他可以請人幫她登機飛往中國,無需任何移民證件。辦公室的談話被聯邦探員事先設置的秘密錄像和錄音設備紀錄下來。

梁志毅上星期五離開辦公室的時候被捕,他被指控收受了賄賂。在與探員進行面談的時候,梁志毅否認他試圖通過非法方式幫助客戶離開美國。

律師同業震驚

梁志毅被收押檢控的消息傳出後,另外三名被月子中心案的產婦和關係人僱請的華裔律師星期一舉行了聯合新聞發布會。劉龍珠對梁志毅案的發生表示遺憾,王婧則感到震驚,但他們都強調自己是依法辦案。

劉龍珠說:“今天發生一個很令人吃驚的事情,梁志毅律師做為爾灣優孕月子中心孕婦的代表律師,在上禮拜五被以不法影響證人被聯邦司法機關拘捕,如果罪名成立,最高刑期是20年非常非常嚴重。”

劉龍珠原有六個客戶,其中兩人合法離境,四人不告而別。王婧律師有七個客戶,兩人合法離境,五人不告而別。劉龍珠和王婧兩位律師的產婦客戶都已經全部離開,他們一度希望法庭允許他們解除律師和客戶的關係。

劉龍珠說:“當時我和王律師的態度剛好是(跟梁律師)相反,覺得說客人既然不辭而別,我們怎麼代表你,做什麼都不告訴我,而法官說,你還是要繼續做(他們的辯護律師)。但梁律師的態度跟我門相反(梁被撤換,儘管他反對撤換),我覺得這是很少見的情況。”

否認也被調查約談

對於媒體質疑劉龍珠等律師是否也是檢控調查的對象,劉龍珠斬釘截鐵的否認,王婧也表示:“我們現在就是說,從來沒有因為這個事情被檢察官調查過,或是說約談過,我們僅僅是在作為一個律師在盡我們的職責,為客戶爭取應有的權利。”

胡樹偉律師代理的十三個產婦和關係人沒有任何人被指定為重要證人,其中九人已經在知會檢察官之後合法離境。胡樹偉和梁志毅律師相熟,他表示:“我很驚訝, 當初梁律師跟我討論說他為什麼不要做很多庇護案子,因為這方面牽扯到很多作假,並不是律師作假,而是客人的材料和故事很多不知道是真的假的,他想要離開這樣子的環境,所以我聽到他發生這個事情很驚訝。”

胡樹偉指出,原來的證人許多已經因為跑回中國而遭到美方通緝,律師梁志毅被檢控,而調查針對的月子中心違法案,到目前還沒有眉目,卻已經消耗了太多的資源。

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