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大熊貓“寶寶”星期二啟程返回中國

  • 美國之音

華盛頓國家動物園人氣明星大熊貓“寶寶”在美國東岸時間2月21日下午1點30分乘搭聯邦快遞(FedEx)特製的“熊貓專機”啟程出發返回中國。

在華盛頓擁有超高人氣,2013年8月23日出生的寶寶當時只有4.3盎司,首次亮相的她只有一個手掌大小,如今體重已達205磅。

過去3年多,寶寶可愛的樣子吸引了許多遊客特地前來一睹風彩。動物園大熊貓照護人員拉利(Mariel Lally)說,寶寶個性獨立,很早就離開父母“天天”和“美香”的身邊,開始探索世界。

拉利說:“寶寶非常獨立,也活潑好動,我認為這對她到中國後是很重要的,她將在那裡生活的很好。”

中國大使崔天凱特地前來為大熊貓“寶寶”送機。華盛頓動物園還收集了遊客為寶寶所寫下的留言和卡片,讓寶寶能帶著華盛頓的祝福衣錦還鄉。

動物園表示,由於天氣和溫度的關係,通常會選擇在冬天較涼爽的時候運送大熊貓。

一同搭乘 “熊貓專機”的還有1名照護員和1名獸醫,他們陪同寶寶度過漫長的16小時直飛旅程。這是聯邦快遞第6次從美國運送大熊貓到中國。此次大熊貓寶寶搭乘的是聯邦快遞特製的777F熊貓專機。

華盛頓國家動物園說,他們相信寶寶到了新環境將適應良好。拉利說:“語言不是問題,我們所有訓練都是使用手語進行。你可以比手勢讓寶寶把嘴巴打開,而不是用嘴說,她會將嘴巴打開。所以不用擔心中文的問題。”

大熊貓平均一天花13到16個小時在吃東西,因此園方特地準備了50磅竹子、2磅蘋果、2大袋的紅薯和零食以及10加侖的水在專機上,提供寶寶任何時間食用。

美國出生但不具備美國籍

寶寶雖然在美國出生,但卻沒有美國籍。目前所有在美國以及在其他大部份國家的大熊貓其實都是從中國租借而來,大熊貓的所有權仍歸屬中國,其產下的熊貓幼崽也屬於中國。

根據動物園和中國野生動物保護協會(China Wildlife Conservation Association, CWCA)所簽訂的合作培育租借協議,所有在美國出生大熊貓幼崽必須在4歲之前送回中國。寶寶即將在今年8月滿4歲,因此目前正是將她送回中國的適合時機。

大熊貓的平均壽命為20歲,能進行生育的年齡始於5到6歲。作為大熊貓培育再繁殖計畫的重要組成部分,寶寶接下來將在中國成都的熊貓保育基地繼續完成傳宗接代的使命。

華盛頓國家動物園副園長史密斯(Brandie Smith)說:“地球上只剩下大約1800只熊貓,所以每一隻熊貓都很重要。中國的熊貓培育專案顯著成功,因此我們這裡產下的熊貓能到中國參加這重要的專案令人十分興奮,也許有一天寶寶的小孩或孫子能回到大自然。”

大熊貓寶寶是華盛頓國家動物園送回中國的第二隻大熊貓,天天和美香所產下的第一隻大熊貓泰山在2010年送回中國。

大熊貓寶寶離開之後,華盛頓國家動物園還剩下3隻大熊貓,包括在2000年從中國租借來的天天和美香,以及寶寶一歲的弟弟,貝貝。

目前在全美國各地有4間動物園有大熊貓居住,除了華盛頓國家動物園的3隻之外,喬治亞州亞特蘭大動物園有4隻,加州聖達戈動物園有3隻,另外還有2隻大熊貓住在田納西州孟菲斯動物園,共計有12隻大熊貓生活在美國。

大熊貓“寶寶”在抵達中國成都的熊貓基地之後將先隔離約30天。

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