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北京與上海美國中心 將遷移引關注

  • 張蓉湘

美國公共外交咨詢委員會的執行董事凱瑟琳布朗星期二(5月5日)在一場公開會議中

美國公共外交咨詢委員會的執行董事凱瑟琳布朗星期二(5月5日)在一場公開會議中

一份由美國公共外交咨詢委員會所公佈的白皮書發現,在未來10年,位於北京和上海等21個美國中心在法律要求之下將面臨遷徙,這可能影響推廣公共外交的努力。基於強化美國駐外使領館安全的法律,許多美國中心將關閉目前位於他國城市大都會區的現址,遷移並且併入美國的使領館。

在1980和1990年代美國駐外使領館遭遇襲擊之後,為了強化和保護美國人員與財產的安全,美國國會通過了1999年確保使館建築安全和反恐法案。過去10年,包括位於廣州和孟買在內的8個美國中心已從原來的位置搬移並且並入美國使領館,變成使領館內的信息資源中心。未來10年,21個美國中心在法律之下也將面臨遷移,包括北京和上海美國中心。

美國公共外交咨詢委員會擔憂,這些美國中心從原來靠近市中心的獨立位置並入美國使領館可能會影響推廣公共外交的努力。由於美國中心是推廣教育與文化交流的開放平台,並入使領館的副作用是導致美國中心比較不易進入、必須事先預約、並且面臨嚴格的安檢與上網限制。

美國公共外交咨詢委員會的執行董事凱瑟琳布朗星期二(5月5日)在一場公開會議中指出:“我們統計出來有21個美國中心將要與使領館合並配置,也就是說他們要關閉城市中心的地點,搬到限制更多的信息資源中心去。地圖上紅色部分顯示這些地點在哪。這是所有城市。我們可以看到,這些都是非常重要、能夠塑造國際體系形成的都市中心,美國維持在這裡的影響力至關重要。我們看到,名單上包括北京,還有新德里、上海、耶路撒冷、以及首爾等等。”

布朗引述統計數據指出,獨自位於美國使領館之外的美國中心,能夠吸引更多人造訪,人數比使領館內的信息資源中心高出6倍。

國際信息計劃局副協調員吉恩曼恩說:“我們的問題一直是,我們的內部系統和相關法律要求所有其他設施和新建的使館建築配置在一起。所以這不是我們和這些國家互惠的問題,問題是我們的內部運作和法律要求,一旦決定要蓋新的使館,所有外部的設施都要劃歸到內部。”
美國公共外交咨詢委員會因此建議美國國會:在年度國務院授權法案中納入條文表達國會立場,授權國務卿得以讓美國中心豁免於相關法律規定,不用遷移、搬進美國使領館所在地。

此外,為了強化人民交流、吸引更多他國人民到美國中心了解美國相關資訊,委員會也建議國務院提高目前位於使領館內美國中心的對外開放性、放鬆限制,包括解除必須事先預約、上網、以及必須有人護送等等限制。

美國公共外交咨詢委員會在美國國會的授權下成立,成員來自民主和共和兩黨,主旨之一是為提倡公共外交努力而做出政策建議。

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