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美國建造100架新型戰略轟炸機

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國防部長卡特(中)宣佈新型轟炸機合同( U.S. Air Force photo/Scott M. Ash )

國防部長卡特(中)宣佈新型轟炸機合同( U.S. Air Force photo/Scott M. Ash )

美國國防部星期二宣佈,諾斯洛普格魯門公司贏得製造空軍下一代隱形轟炸機的訂單,價值六百億美元,國防部長卡特表示,這是未來五十年的戰略投資。

星期二在五角大樓舉行的新聞發佈會,美國國防部長卡特和空軍部長詹姆士等高層官員宣佈了為老化的轟炸機隊升級的重大步驟。在經過四年激烈競標之後,諾斯洛普格魯門公司擊敗了勁敵波音和洛克希德馬丁公司的團隊,贏得了美國新一代的遠程打擊轟炸機的製造合同,未來十年,估計將建造八十到一百架,每架的造價為五億五千萬美元,總價估計可高達六百億美元,是美國空軍史上最昂貴的合同之一。

*空軍脊樑*

國防部長卡特把這個遠程打擊轟炸機稱作空軍未來打擊和嚇阻力量的脊樑。卡特表示,建造這個轟炸機是未來五十年的戰略投資,代表我們建立強大、平衡的武力的雄心。他還說,這也表現出我們對盟邦的的信守承諾,以及面對潛在敵人的堅決,在長久的未來,美國將繼續保持在全球投射力量的能力。

諾斯洛普格魯門公司是全球頂尖的軍工生產廠商之一,目前還在服役的蝙蝠造型B-2隱形轟炸機就是該公司二十年前的產品。分析家認為,新型的轟炸機大部分應該會在南加州洛杉磯市區北面一百公里車程的帕姆代爾市組建。加利福尼亞州的州議會去年通過法案,提供將近五億美元的稅務優惠給任何一家贏得在帕姆代爾生產轟炸機合同的廠商。

*準備啟動生產*

新型轟炸機將取代早已超過使用年限的B-52和B-1轟炸機,新機型的性能細節仍然是高度機密,根據一些報道,新機型非常可能配備高科技的通信和電子設備,以執行在投彈之外的許多其他種類的任務。諾斯洛普格魯門公司的執行長韋斯布什表示,他們期待為空軍提供高性能、可負擔的遠程打擊轟炸機,他們的團隊擁有可以執行這個重要項目的資源,已經準備好啟動。

提升地方經濟帕姆代爾市長吉姆雷德福特表示,這不僅是帕魯代爾市的巨大勝利,也是南加州的勝利。南加州有許多國防工業的承包商及相關下游包商,愛德華空軍基地擁有全球最先進的飛行測試設備,都和這個項目緊密聯繫。一些報告指出,新型轟炸機的項目可能帶來六千五百個航空工業的工作機會。

洛杉磯縣經濟發展公司的主席比爾艾倫表示,這項合同彰顯了南加州航天工業的質量,也顯示南加有能力為居民在未來吸引數以千計的高薪工作。

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