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美國經濟受政治空轉之累

  • 阿塞加

9月30日晨的美國國會

9月30日晨的美國國會


美國參議院週末還在做最後努力,爭取通過一個能夠維持政府機構在10月1號開支權限到期後能夠繼續運作的緊急預算案。這個預算案還必須經過共和黨佔多數的眾議院批准。

眾議院上星期早些時候同意給政府預算,條件是預算中不能有經費被用來實施奧巴馬總統標誌性的醫改法。不過,即便議員們成功地避免代價甚高的政府關閉,一些人說,美國經濟已經在為華盛頓的政治空轉付出代價。

又一次,華盛頓到最後一分鐘還在為又一個財政限期絞盡腦汁。

不過即便議員們能夠成功的化解這個最新的危機,但是危機造成的不確定性代價極高。

有一個研究說,自上一次2011年發生預算僵局後,市場波動、僱佣推遲和消費需求降低,已經導致美國國內生產總值縮減了1千5百億美元。

在國會上星期的一個聽證會上,經濟學家馬克贊迪說,那相當於超過1百萬個工作崗位。

穆迪分析師馬克贊迪說﹕“如果政治不确定性沒有上升到現在這種程度,今天的失業率仍然會很高,盡管它會是令人不安的高,但也只有百分之6.6。現在它是百分之7.3,但它會在6.6%,那將使我們的經濟表現有意義的不同。”

華盛頓的政治空轉顯而易見,上星期共和黨參議員克魯茲發發表了21小時反對醫改法的冗長發言以推遲一個程序表決。他的部分發言還包括從兒童書籍裡念的一段。

共和黨參議員克魯茲說﹕“我不喜歡它們,山姆。我不喜歡綠色的蛋和火腿。”

財政改革活動人士比克斯比說,那不是共和黨取勝的公式。

協和聯盟比克斯比說﹕“如果他們的立場是不提高舉債上限,或的確是不通過任何撥款法案,除非奧巴馬醫改被推翻或不提供資金,那麼我想民眾會認為這是不合理的要求,他們也會要共和黨承擔責任。”

不過,可能引發更大爭議的,是即將來臨的關於舉債上限的辯論。如果不能提高舉債上限,聯邦政府將在10月17號償清債務後用盡預算。馬克贊迪說這將帶來災難性
的後果。

馬克贊迪說﹕“那將是一個災難。它代表貸款利率提高、企業借貸成本增加、股價下跌、房價下跌,一個全面爆發的經濟衰退,而且沒有一個合理的應對政策。”

不過另一位著名的經濟學家艾倫‥梅爾策說,這種斷言過於誇張。

梅爾策說,預算辯論是有需要的,它可能帶來妥協。

他說﹕“到時會有後果,不過後果要視預算違約的時間拖多久。它不會拖到永遠,而且它可能引起民眾足夠的反應來說,如果我們不能在事前取得協議的話那就事後再取得協議。”

美國國內的爭論對美國貿易伙伴是極大的擔憂。許多國家,尤其是那些新興市場的出口,都必須依賴美國的消費需求。再一次的政治僵局可能腐蝕他們對美國經濟的信心,而美國經濟一直顯示出適度但穩定的恢復跡象。
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