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前總統小布殊用畫筆向老兵致敬

  • 法拉鮑

自從2009年離開白宮後,前總統喬治·W·布殊一直在放棄批評繼任者的機會,並且避免在政治或外交問題上發表意見。不過,他卻充滿激情地為退伍軍人們奔走呼籲。卸去總統重任後的小布殊拿起了畫筆,用自己的藝術作品來提高人們的意識並募集資金,幫助戰士們從軍旅生涯過渡到民間生活並醫治戰爭創傷。

當約翰尼·耶洛克報名當兵加入美國空軍時,他知道,身為作戰飛行管控人員,他經常會置身於槍林彈雨之中。

他說:“我們在戰時志願從軍。我們完全知道自己會遇到什麼。我做好了為國捐軀的準備。”

但是,即使對耶洛克這樣的人來說,最好的計劃也趕不上戰爭帶來的變化。

2011年,他在阿富汗東部執行任務時,軍車被土製炸彈擊中。

他說: “我從戰場上的鋒銳矛尖變成了躺在擔架上的傷員,無能為力地被人抬離戰場。”

這場遭遇嚴重損害了他的雙腿,終結了他的軍旅生涯。

約翰尼·耶洛克的母親里根·耶洛克說:“全家都跟約翰尼一樣被炸碎了,因為這對全家人來說都是重大的衝擊。”

約翰尼·耶洛克說:“從現役軍人變成退役人員,這種過渡旅途真的讓人感到卑微。”

在這場人生旅途中,他經歷了30次手術來挽救雙腿。如今,他又踏入了德克薩斯州達拉斯喬治·W·布殊總統博物館的藝術展廳。耶洛克不僅是來參觀展覽的,他本人就是展覽的一部分。

他說:“我收到了一份獨特的電郵,發現我的前任總司令把自己的很多時間貢獻出來,專門畫好幾位我們這樣的'負傷勇士'。”

在接受美國之音一次電台採訪時,前總統小布殊談到了耶洛克和其他97名負傷的退伍軍人,這些“勇士”激勵他用了一年的時間來繪製他們的肖像。如今,這些肖像畫成為了藝術展,並收入一部題為《勇氣肖像:總司令向美國勇士致敬》(Portraits of Courage: A Commander in Chief's Tribute to America's Warriors)的畫冊。

布殊利用畫筆向戰士們致敬。當年,是他身為總司令把這些軍人派往戰場。

他說:”我極少撞見退伍軍人對我說:'我的傷是你造成的。' 他們都是志願從軍的。我明確地表示,我們將會保衛我們的國家。他們完全知道利害所在。他們不遺餘力地讓他們的老司令一定要知道,他們明白自己做出的犧牲。”

耶洛克說:“我們對自己所做的事情無怨無悔,假如有機會,我們還會去做。”

“所以,當我繪製這些肖像的時候,”小布殊總統說,“我在想,這是什麼樣的品格啊。他們不抱怨,不自哀自憐,而是說:'長官,下次我還會去做。'”

銷售《勇氣肖像》畫冊的所得將用來為喬治·W·布殊研究所的軍旅倡議(Military Service Initiative)項目提供資金。這些項目幫助軍人過渡到平民生活,並尋找方式醫治那些有形和無形的戰爭創傷。

耶洛克身上兩種創傷都有。他的軍功章包括銅星勳章和紫心勳章。身為展覽的一部分雖然讓他自豪,但他卻不想被稱為英雄。

他說:“那些沒能回家的人,他們才是我們這個時代的英雄。”

其中四位英雄的名字刻在耶洛克的手鐲上。他很少把它摘下來。手鐲時刻在提醒他,勿忘那些為至今仍在繼續的戰爭付出了終極犧牲的戰友。

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