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加州政府結束監獄犯無限期單獨監禁做法

  • 亞微

單獨監禁牢房 (Center for Constitutional Rights視頻截圖)

單獨監禁牢房 (Center for Constitutional Rights視頻截圖)

近年來,要求取締對監獄犯人無限期單獨監禁的呼聲在全美日益高漲。最近,加州政府率先改革監獄系統,結束對監獄犯人無限期單獨監禁,給美國其它州的監獄系統帶來震撼和啟示。據估計,全美聯邦和州監獄有大約75,000名監獄犯人被單獨監禁。

*加州監獄的單獨監禁受到挑戰*

2015年9月1日,加州政府與鵜鶘灣州立監獄被長期單獨監禁的監獄犯人在一起集體訴訟中達成庭外和解。這些監獄犯人2012年通過非盈利組織“憲法權利中心”提起訴訟,控告加州政府對他們實施的長期單獨監禁違反了美國憲法第八條修正案,構成了殘酷和非常刑罰,剝奪了他們的正當程序權。2013年,加州監獄系統的3萬多名監獄犯人舉行絕食抗議予以響應。

據原告的律師介紹,鵜鶘灣州立監獄有1,000多名監禁犯人每天長達22個小時被單獨監禁在面積只有80平方英尺的牢房裡。牢房沒有窗戶,全部是鋼筋混泥土結構。監獄犯人與外界幾乎是完全隔絕的。

據加州懲教和康復部副新聞發言人特里桑頓(Terry Thornton)介紹,這種牢房在加州被稱為“安全居住單元”(security housing unit),它們是加州政府在1980 年代為了應對日益加劇的監獄黑幫暴力而設立的。

桑頓說:“1970年代和1980年代是一段極其動盪不安的時期。加州監獄系統出現了很多黑幫暴力,導致監獄犯人和監獄工作人員被殺。為此,監獄行政人員建造了‘安全居住單元’,目的是把黑幫與普通監獄犯人隔開。”

*犯人的監禁方式作出重大調整*

代表加州監獄犯人提起訴訟的“憲法中心”的資深律師塞繆爾米勒(Samuel Miller)說,這個庭外和解給加州監獄系統帶來了巨大改變。

米勒說:“這是一個具有里程碑意義的和解協議,從此結束了加州監獄長期單獨監禁犯人的做法。加州監獄犯人人數居全美之首。在我們看來,這個庭外和解為美國其它地方,甚至其它國家的監獄系統提供了樣板和啟發,使它們可以效法加州,朝著結束長期單獨監禁的方向邁出重要的一步。”

據米勒介紹說,在過去的體系下,加州政府決定單獨監禁監獄犯人,完全是基於此人是否屬於黑幫組織,而如今,監獄犯人只有在從事了諸如企圖謀殺、敲詐或窩藏武器等嚴重犯罪的情況下,才會被施以單獨監禁。另外一個重大改變是,加州政府從此取締了無限期單獨監禁監獄犯人的做法。

米勒說:“每一類嚴重的不當行為都會被施以具體的單獨監禁時間。過去,監獄犯人被無期限單獨監禁,每6年審核一次,有些犯人因此被單獨監禁了20年或30年以上。這個局面結束了。現在,因與黑幫關聯而被單獨監禁的犯人都會在下一年得到審核,其中大多數人將被釋放到普通犯人群中。”

*專家提醒單獨監禁仍非常必要*

目前,全美上下要求取締單獨監禁的呼聲日益高漲。今年6月,聯邦最高法院大法官肯尼迪在一個案子的判決中譴責單獨監禁給監獄犯人造成了無法彌補的精神損傷。7月,奧巴馬總統下令美國司法部對監獄系統過度使用單獨監禁的問題進行審議。美國國會和一些州也在考慮對這個做法實施限制。

但是,一些專家強調指出,加州的做法只是取締無限期單獨監禁,而非單獨監禁本身。威斯康辛大學法學院教授沃爾特迪基(Walter Dickey)警告說,使用單獨監禁對於監獄的安全運作十分重要,將其完全取締既不現實,也很危險,因為有些監獄犯人很清楚地表明,他們會給他人構成極大威脅。

迪基說:“單獨監禁還有其它用途。對於危及自身安全的犯人,有必要以柔和的方式將其單獨監禁。隨著監獄中精神病患者日益增多,限制他們接觸他人,避免其從事有可能傷及自己的事情,同時對他們的情況進行觀察,是非常必要的。單獨監禁的重要性就在於此,問題是如何有智慧地加以運用。”

但是,迪基教授指出,單獨監禁並非控制監獄犯人唯一或主要的方法,主要方法是讓犯人們有機會工作、上學和與人交往,以充實自己的思想和生活。

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