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蔡英文抵達休斯頓過境 台僑熱情迎接


台灣總統蔡英文在美國中部時間1月7日上午抵達美國德州城市休斯頓進行過境,為「英捷專案」出訪計畫正式拉開序幕。

4架F16戰機伴飛護航,蔡英文專機在抵達休斯頓後,由美國在台協會(AIT)主席莫健(James Moriarity)與台灣駐美代表高碩泰親自登機迎接。

儘管當天休斯頓出現入冬以來罕見的超級低溫,在蔡英文總統下榻的酒店大批台僑仍不減熱情,數百人搖旗吶喊頂著寒風熱烈歡迎蔡英文總統到訪。

蔡英文在台僑團團包圍,熱情民眾的簇擁下進入酒店。

休斯頓台灣同鄉會前會長﹐台僑陳建賓說﹕“也特別今天天氣這麼冷,你們也看到這麼多人來,所以代表我們台灣人在美國主流社會很願意為了台灣的民主自由來歡迎我們從台灣來的蔡總統。”

生物科技醫療一直是蔡英文政府著重強調的發展產業,蔡英文總統在下午與隨團人員一同前往休斯頓的癌症醫療研究中心(MD Anderson Medical Center)進行參訪。隨後,在美國國會眾議員法倫特荷德(Rep. Blake Farenthold, R-TX)陪同下,參觀了休斯頓美術館(The Museum of Fine Arts, Houston)與臺北故宮博物院合作展出的精品文物展「帝王品味」。參訪美術館大約為時30多分鐘,美術館將整棟大樓關閉3小時。

法倫特荷德眾議員表示,美台之間的緊密友誼體現在各個領域的合作。他說﹕“這顯示了兩國間深厚的友誼,是文化、經貿和民主將人們團結在一起。美國和台灣人民都很珍惜這一切。”

包括美國在台協會主席莫健在內,多位友台人士和三位國會議員出席了晚間在下榻酒店舉行的僑宴。根據隨團的立法委員莊瑞雄表示,這趟旅程說明了在美國支持台灣的朋友很多,也希望這次的過境為接下來的旅途起了一個好的開端。

台灣立法委員莊瑞雄說﹕ “台灣其實在美國有很多的朋友,在今天也看到美國的朋友,一些國會議員,大家真的是熱情,尤其是對台灣的支持令人感動。”

參加僑宴的美國國會議員包括了民主和共和兩黨。德州民主黨籍國會眾議員格林甚至抱病前來。

格林眾議員說﹕“我曾經到訪台灣,我希望向蔡總統表示歡迎,並讓她知道我們十分感謝她在我們訪問台灣時的熱情款待。”

短暫停留休斯頓後,蔡英文在1月8日下午啟程前往台灣在中美洲的4個友邦國家進行訪問,包括宏都拉斯、尼加拉瓜、瓜地馬拉和薩爾瓦多,回程途中將過境美國加州三藩市。

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