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巴拿馬文件披露的避稅港傷害貧困國家

  • 阿塞加

除了防火長城高築的中國,地球人恐怕現在都在熱議所謂的“巴拿馬文件”(Panama Papers)。國際調查記者聯盟(ICIJ)披露了從巴拿馬一家律師事務所泄露出來的1100多萬份文件,揭示了全球金融體系的灰暗面:全球精英們為了匿名或者避稅,經常把錢藏入離岸賬戶。雖然有人爭辯說,秘密存錢並不違法,不過,另一些人士說,很多避稅港國家缺乏透明和控制機制,這帶來了沉重的代價,那些最需要資金用於發展的國家尤其受到傷害。

新的研究顯示,秘密避稅港賬戶從全球金融系統吸走了超過1萬1千億美元。發展中國家經常是最大的輸家。它們需要稅收和國際援助來幫助脫貧。湯姆‧卡達蒙(Tom Cardamone)是全球金融誠信組織(Global Financial Integrity)的總裁。這家組織追蹤全球各地的非法資金流動。

卡達蒙說﹕“這遠遠超過每年這些國家收到的所有的外國援助和所有的外國投資。所以,這個問題至關重要。”

維基百科列出了82個被視為避稅港的國家,包括瑞士、巴拿馬和很多加勒比國家。它們之所以具有誘惑力,是因為外國的個人可以開設離岸賬戶,不交或只交很少的稅,並保持匿名。最妙的地方是,這樣做還完全合法。

卡達蒙說﹕“一旦你隱瞞了誰真正擁有一家公司或控制一個銀行賬戶,那可能就真的出問題了。”

避稅港賬戶還可能為毒品走私販和恐怖分子提供掩護或者隱瞞不義之財。國際調查記者聯盟曝光的其中一家空殼公司的開設目的就是以合法公司的身份從事匿名交易。該聯盟的記者威爾菲茨吉本(Will Fitgibbon)說,美國政府後來指出,那家空殼公司秘密向敘利亞空軍提供石油,用於鐵桶炸彈,投向住宅、商店和平民百姓。

菲茨吉本說﹕“所以,這家據稱做了這些事情的公司被允許擁有離岸公司,而且繼續利用這些公司,這樣的事實對我來說,是一個觸目驚心的例子,揭示了受害者和離岸公司二字之間的關聯。”

通過匿名賬戶隱瞞資產的做法比人們想象的可能更為普遍。在美國就有兩個州,也就是內華達和德拉瓦,擁有美國數量最多的匿名空殼公司。

卡達蒙說﹕ “不,我們也不清白。美國是發生這類事情的世界第二大轄區。美國每年有一百家左右的私人秘密公司成立。所以,關鍵問題不僅發生在發展中國家,美國同樣也有。”

卡德蒙說,開設匿名離岸賬戶只需要具有基礎的商業知識、連接互聯網的能力並支付一小筆費用。大量的巴拿馬文件被泄露出來並有可能對全球政要和富豪造成破壞力,這讓卡德蒙有了審慎的樂觀。他相信,公眾壓力會越來越大,讓那些秘密賬戶變得更加透明,更有問責性。

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