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“瓦爾德澤米勒地圖”為何成為“美洲出生證”?

  • 美國之音粵語組

7月4日,美國慶祝獨立240周年。而早在美國獨立之前的幾個世紀,就有人用“亞美利加”(America)來給美洲命名。在一張十六世紀早期繪製的地圖上,有人首次用“亞美利加”來給這片當時剛發現的位於西半球的新大陸命名。這張地圖是美國國會圖書館珍藏的一件瑰寶。

這張“瓦爾德澤米勒地圖”(Waldseemuller Map)陳列在國會圖書館的殖民地時期前展區。

它被擺放在一個雙層玻璃罩內,裡面充入了氬氣,並遠離有害光線和閃光燈攝影。

國會圖書館為那些想近距離觀看這張地圖的訪客提供了一份地圖的複製品。

美國國會圖書館展覽館館長約翰‥海斯勒(John Hessler)說﹕“這是由馬丁‥瓦爾德澤米勒(Martin Waldseemuller)於1507年繪製而成的地圖,這是製圖史上最為重要的地圖之一。國會圖書館於2008年購買了這張地圖,主要原因就是這是首張將美洲大陸命名為‘亞美利加’的地圖。作為給美洲起名的地圖,它一直被稱為“美洲的出生證”,因此顯得意義非凡”。

歷史學者們不清楚為什麼這位德國的製圖者選擇用探險家亞美利哥‥維斯普奇(Amerigo Vespucci),而不是用克里斯托弗‥哥倫布的名字給美洲新大陸命名。實際上是哥倫布發現了美洲新大陸。對此,海斯勒館長給出了他的解釋。

海斯勒說﹕“我覺得雖然哥倫布發現了美洲大陸,但維斯普奇將美洲大陸讓更多公眾知道,維斯普奇為他自己做了更多的市場推廣”。

與哥倫布認為自己發現了一條通往印度的新路線不同的是,韋斯普奇意識到那不是印度,而是一片新大陸,並且非常積極地宣傳推廣他的探險旅行。

瓦爾德澤米勒是在哥倫布發現美洲大陸十五年後繪製出這張地圖的,當時美洲還沒有多少歐洲人的定居點存在,美洲大部分土地還未被發現。但這張地圖繪製出了這片新大陸的大致輪廓,並且和美洲大陸東岸的實際輪廓有著驚人的相似。

海斯勒說﹕“這現在還是個謎。當今的學者們仍對此事爭執不休。除非我們能找到新的證據,除非能發現其它新的文字材料,不然這就會永遠是個謎”。

瓦爾德澤米勒自己的話暗示了繪製這張地圖靠的不單是有人幸運地看到了新大陸。對於那些在他那個時代對這張地圖的准確性存疑的人,瓦爾德澤米勒提出了一段說話讓他們消除疑慮。

海斯勒說﹕“這是著實令人吃驚的一小段話。這段拉丁文的意思是:‘如果你不熟悉這些新發現,如果你也不知曉哥倫布、維斯普奇都發現了什麼,並且這是你第一次看這份地圖,你可能會擔心、疑慮。這裡有太多你之前不了解的事情。但是,你不應該因此而擔憂,因為從這張圖裡﹐你將看到的是未來的世界’”。

這張地圖於1901年在德國一處城堡內被發現。但直到一百多年後,在私人捐贈者慷慨的支持下,才得以募集到足夠的資金購得這張地圖。

2008年,美國國會圖書館向公眾介紹了這張瓦爾德澤米勒地圖,德國總理默克爾當時也在場。

這件在德國城堡中落滿灰塵的書架上被塵封幾個世紀之久的瑰寶,終於得以重見天日,並且現在吸引著數百萬人前來一睹它的真貌。

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