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維吉尼亞開採鈾礦爭議激烈

  • 帕登

維吉尼亞州南部的鈾礦雖然有助振興經濟但冒著環境受破壞的危險

維吉尼亞州南部的鈾礦雖然有助振興經濟但冒著環境受破壞的危險

全球其中一個蘊藏量最大的鈾礦場位於美國維吉尼亞州南部一個荒蕪地區﹐估計價值70億美元。礦業公司大力遊說州政府批准開採﹐但受到當地一個組織的強烈反對。

一家名叫“維吉尼亞鈾礦”(Virginia Uranium)的公司說﹐在高爾山下低地蘊藏的金屬鈾﹐重量超過5千3百萬公斤﹐即相等於1億1千9百萬磅。該公司正尋求州政府批准﹐在牧場與農地的地下開採。據該公司的發言人威爾斯說﹐這項工程將為該地區低迷的經濟帶來利益。

維吉尼亞鈾礦公司發言人威爾斯說﹕“維吉尼亞州目前面對雙位數字的失業率﹐我們這裡家庭年收入中位數低過3萬元。我們的投資計劃不但創造數以千計就業機會﹐這些工作的薪酬還非常高。”

威爾斯說﹐鈾礦將使到美國可以減少依賴外國進口金屬鈾﹐為美國104個核反應堆提供燃料。

但是﹐狄保娜‧費魯喬與其他在該地區的活動人士已經成功阻止該公司企圖遊說維吉尼亞州政府取消開採禁令的做法。

費魯喬說﹐全球各地開採鈾礦已經造成大規模環境破壞﹐向當地水源釋放出有毒輻射廢物﹐並且在大氣層釋放出有毒的塵。

費魯喬說說﹕“礦場方面知道廢料不可能密封。他們知道﹐雖然盡力減少外泄廢料的污染﹐但是所有的密封夾層都有泄漏﹔他們將會採取夾層密封﹐但充其量不過像垃圾堆填區那樣。”

維吉尼亞鈾礦公司表示會在開採時採取防範措施﹐保護當地水源﹐封存地下廢料採用多層黏土與合成材料﹐與外界隔絕。

維吉尼亞鈾礦公司發言人威爾斯說﹕“這是我們的義不容辭的責任﹐示範我們能安全開採﹑加工﹐並封存廢料。”

在1978年﹐美國原子能管理委員會制訂開採金屬鈾的安全守則﹐以保護人類健康與環境。該委員會的安全專家馮蒂爾說﹐就算維吉尼亞州放寬禁令﹐有關公司必定要遵守管理委員會訂下的嚴格標準。

馮蒂爾說﹕“如果有關公司未能符合我們的守則要求﹐未能達到我們條例規定的保障公眾健康與安全的要求的話﹐我們不會發出開採執照。”

納奧美‧霍奇-繆斯在鈾礦附近居住﹐她對於當局公佈的安全守則與公司承諾並不感到滿意。她說﹐普羅大眾承受危險﹐但少數精英卻獲取利益。

霍奇-繆斯說﹕“犧牲者是貧窮白人與黑人﹐核能工業卻欣欣向榮。”

目前﹐遊說開放採鈾禁令的行動在維吉尼亞州議會上雖然停滯不前﹐但是正反雙方都認為﹐這個問題依然是個議題﹐雙方都會繼續遊說議員﹐為未來立法角力爭取公眾支持。
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