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基督教的中國時代即將到來?

  • 申華

最近有報道說,中國基督教人口大幅上升,2030年有望達到或者超過美國,成為全球最大基督教國家。中國官方教會人士認為,基督教在中國的大發展得益於基督精神和中國國家目前的發展路線不謀而合。不過,有中國民間教會人士認為,中國基督教正在離經叛道,世俗化和庸俗化傾向嚴重,中國的基督教時代遠沒有到來。

美國皮尤研究所的數字說,2010年中國有基督徒約六千八百萬,佔中國人口約百分之五,名列全球第七大基督教國家。報道引述美國普渡大學社會學系教授楊鳳崗(姓名譯音)說,到2025年,中國基督教人口可望達到一億六千萬,2030年達到兩億四千七百萬,而美國的基督教人口則將可能萎縮。美國有報紙近日以此為題,稱2025年中國有望取代美國,成為全球最大的基督教國家。

談到基督教在中國目前的發展勢頭,前中國天主教愛國會副主席劉柏年對美國之音說:“傳揚基督福音,是我們中國天主教每一個神職人員和教友的神聖使命。我們的目的就是在中華大地上,實現這個夢想。也就是人人都享受到基督的愛。當前中國所走走的社會主義道路,大家都在奮鬥實現中國夢,提出的一些措施‘以人為本’,正是符合了基督的精神,因此是我們傳福音的大好時機。”

這位已經退休的前中國官方教會負責人敦促中國教會人士,以自己的善言善行,充分利用眼前的難得的歷史機遇和大好時機,擴大耶穌基督福音在中國城鄉的傳播。

張勝其是中國基督徒志願者團契難民救助項目克欽聯絡處負責人,他對美國之音說,基督教會在中國城鄉的發展是不爭的事實,其中,美國等國派出的福音牧師,對中國基督教發展起了不少積极作用。

張勝其說﹕“中國基督教會一直在膨脹,發展非常快。在這方面,美國教會對中國教會發展貢獻比較大。他們一直在神學、訓練等方面幫助中國教會的成長,培養了很多中國教會領袖,並且在很多地方建立教會,開始傳道。推動中國教會成長還是離不開美國教會歷史上的貢獻。”

不過,報道援引皮尤研究所的話,中國的基督教人口趕上美國還有很長的路要走。美國目前三億一千八百萬人口中,百分之七十八的人稱自己是基督教徒。報道說,制約中國基督教發展眾所周知的原因是共產黨對宗教、尤其是家庭教會的發展,並非完全撒手不管。英國每日電訊報說,在全球迫害基督徒最殘酷的國家名單中,中國排在第三十七位。

石家莊地區一位不願透露姓名的牧師對美國之音說,他對國外有關基督教在中國大發展的樂觀預測不以為然。

這名牧師說﹕“預測歸預測,發展歸發展。我既然相信上帝的存在,那就看上帝是怎麼安排吧。神不僅眷顧中國大地,而且眷顧全世界。世界各國的人民都是他的兒女。神哪個也不願放棄,都是一律相待。”

這位家庭教會牧師說,在他所在地方,教會發展並不興旺。他談到了其中的原因。

他說﹕“我們這邊不是很樂觀,因為中國經濟現在發展特別迅速,特別快,人們都在掙錢,發家致富。對於靈魂,對於天主,以及對於神的崇敬比較淡漠,現在是有點日趨下滑。”

那麼,如何看待中國城鄉不斷出現的大批基督教信眾,大批嶄新教堂,翻新改建傳教場所,方興未艾的家庭教會現狀?中國基督徒志願者團契難民救助項目的張勝其對美國之音說,世俗化是當前教會信眾中一個普遍現象。以教會音樂為例,他說:“比如教會音樂,現在已經放棄了傳統教會音樂,現在使用了很多電聲樂隊和搖滾樂,所以現在教會里面,看起來非常沸騰,非常火熱,但是他們不是追求聖經,而是追求個人的感覺。”

談到中國教會目前整體狀況時,張勝其說:“現在中國的教會,雖然在成長,但是成長的是數量,其整體質量一直在下降。對於基督教教義的持守,道德操守的操練,這方面追求越來越少。中國基督教人數雖然越來越眾多,但是對於教會本身來說,真是不見得是一件好事。”

因此有輿論認為,中國的教會正在世俗化,正在變味,成為許多人退休後的聚樂和休閒場所,而基督教的教義強調的是個人犧牲精神等價值觀。評論認為,也許正是中國基督教的世俗化、群眾化、娛樂化傾向,緩解了中國政府的壓力和恐懼感,使基督教得以暫時生存和發展,中國的基督教時代遠沒有到來。

不過,參加溫州地區最近反政府強拆教會資產行動的抗議人士金育福(姓名譯音)堅持認為,教會是一塊聖土,教會內大家都是弟兄姐妹,因此大家才有團結和勇氣,共同面對挑戰。他說,基督教在許多方面對中國社會有巨大貢獻。
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