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美台攜手為亞太婦女締造繁榮和機會

  • 蕭洵

美國國務院全球婦女議題辦公室資深官員史蒂芬妮‧佛斯特 (美國之音蕭洵)

美國國務院全球婦女議題辦公室資深官員史蒂芬妮‧佛斯特 (美國之音蕭洵)

活躍的公民社會,位居前列的婦女勞動參與率,當然還有引人注目的第一位女性當選總統,台灣在婦女議題上已經成為新的全球典範。

美國國務院全球婦女議題辦公室資深官員史蒂芬妮‧佛斯特(Stephenie Foster)在過去這個週末造訪台北,出席女性議題研習營活動,並與台灣官員和公民社會及企業代表共同商討了美台在亞太地區提升性別平等和女性自主權可以加強合作的領域。

佛斯特首次台灣之行是參加“為亞太地區女性締造繁榮與機會”趨勢研習營活動。該研習營是美國和台灣透過“全球合作暨訓練架構”(GCTC)聯合舉辦的活動。佛斯特於3月11日在該研習營發表了專題演講。

美國國際婦女參政組織會長梅芳堯(左) (美國之音蕭洵)

美國國際婦女參政組織會長梅芳堯(左) (美國之音蕭洵)

訪台期間,她與同時來台的國際婦女參政組織(Women’s Campaign International)會長梅芳堯(Marjorie Margolies),以及瓦萊麗‧拜登‧歐文斯(Valerie Biden Owens)對媒體介紹了此行的目的,及對台灣印象和期許。

佛斯特說,美國國務院深信,對婦女和女童進行投資,不僅是正確的道路,同時也是明智的選擇。她說,奧巴馬總統和克里國務卿在國家安全和外交政策中都非常重視女性和女童。

談及此行目的,佛斯特說:“此行的目的不僅是針對台灣和美國在這方面所面臨的問題,更是全球性的問題,目的在消除女性在參與政治和經濟活動時所面臨的障礙,確保女性所需的健康及其他方面的服務,同時消弭性別暴力和家庭暴力。”

此次研習營是由台灣行政院性別平等處和外交部共同主辦;財團法人婦女權益促進發展基金會、美國國際婦女參政組織、台灣國際職業婦女協會,以及中華民國婦女協會協辦。

國際婦女參政組織會長梅芳堯曾任美國全國廣播公司記者、賓州國會眾議員,並曾在1995年率領美國代表團出席了在北京舉辦的聯合國婦女大會。此行是梅芳堯第二度訪台。她說,她對台灣女性勞動參與率高居世界第二而為其感到驕傲。

梅芳堯說,她們來到這裡,也未來傾听台灣的聲音。國際婦女參政組織與已經與眾多台灣非政府組織(NGO)有過合作。梅芳堯對台灣NGO贊譽有加,並稱希望以此次研習營為起點,在今後五年裡舉辦更多的婦女議題會議,並邀集各界人士,例如一些女性首席執行長、首席營運長等與大家座談。

瓦萊麗.拜登.歐文斯最早投入美國參議員選舉輔選工作的女性之一。歐文斯威她的兄長、現任美國副總統拜登投入的每一場選戰操盤輔選。她還是一家媒體顧問公司的執行副總裁。

歐文斯說,作為梅芳堯的好友,她義務為國際婦女參政組織提供幫助。她曾被哈佛大學法學院評委2015年全球50位“激發改變的女性”之一。她分享了自己對女性力量的看法。

歐文斯說:“我相信,自信是人生成功的首要先決條件。但是對你來說它並非與生俱有,並不存在於你的DNA。一旦你有了自信,也不意味著會永遠有自信。有時它會在指縫間滑落。因此,我們必需要進行技能訓練,因為自信會帶來力量,而力量則能推動變革。”

梅芳堯說,國際婦女參政組織希望與台灣合作舉辦國際性會議,為女性掌握領導能力提供幫助,同時也希望台灣成為全球婦女議題的中心論壇。

梅芳堯說:“我們發現女性必需學習怎樣成為領導,而這樣的會議會對她們有很大的幫助。另外,我們也協助中小企業和世界各地的農民,因為很多地區都是由農民維繫社區的。我們也希望能夠跟一些先進國家,不是那麼先進的國家進行合作。而這些都將以台灣為中心(hub)。”

梅芳堯是在回答美國之音提出的相關問題時,對台灣提出以上期許的。

作為美國國務院全球婦女議題的資深顧問,佛斯特在回答美國之音問及她對台灣蓬勃的公民社會的印象時說,通過與部分台灣NGO接触,看到他們非常了解各自關心的議題,以及如何通過政策加以改變。佛斯特說,她接触的只是台灣整個公民社會的一小部分,但這些NGO給他留下了深刻印象。

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