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美國國會報告﹕普選與高透明度對香港非常重要


美國國會及行政當局中國委員會發佈2013年度報告

美國國會及行政當局中國委員會發佈2013年度報告

美國國會及行政當局中國委員會(Congressional-Executive Commission on China﹐ 簡稱CECC)在10月10日發佈2013年度報告。該報告注意到香港官員不肯回應泛民主派政界人士要求儘快就2017年普選香港行政長官進行廣泛咨詢的建議。委員會對美國國會及美國政府提出一系列建議。

*關注雙普選能否按時進行*

國會及行政當局中國委員會發表的年度報告注意到中國官員多次公開發言﹐排除以更廣泛的方法讓公眾提名香港特首候選人﹐並且強調參選的候選人需要獲得北京的信賴﹐也即是親北京的香港政界人士經常所宣稱的“愛國愛港”人士。

委員會留意到﹐雖然香港當局推遲討論改革選舉制度的討論﹐不過香港市民要求實行雙普選的聲音繼續不斷。

國會及行政當局中國委員會在報告書內提及到由香港部份學者主張的“佔領中環”運動開始受到民間的支持。該運動計劃﹐如果香港當局在2014年7月之前﹐未能夠提出一項合乎國際標準的普選計劃﹐將號召大約一萬名示威者以靜坐的方式﹐佔領香港的金融區馬路。

香港特首梁振英在今年7月拒絕就選舉方案提早舉行咨詢﹐認為政府有充足的時間為普選做準備。香港民主派擔憂﹐咨詢時間將會不足。委員會也留意到﹐北京官員在過去一年內多次的發言﹐使到外界擔憂北京當局有可能干預香港特首的候選人。

*委員會憂慮香港能否維持司法獨立*

報告書認為﹐香港過去一年有兩宗事件有可能影響到是否能夠繼續維持獨立的司法與執法的制度﹐這兩宗事件包括香港特區政府罕見地要求香港的終審法院在宣判居港菲律賓籍家務女傭能否獲得香港永久居留權的問題前﹐要先參考中國人大常委會就香港基本法有關問題的解釋。一般認為﹐中國人大常委的解釋支持香港當局的立場﹐就是不容許菲律賓女傭獲得在香港永久定居的權利。香港終審法院於本年3月裁定菲律賓女傭無權獲得永久居留﹐同時強調法院並無就有關問題尋求中國人大釋法。

另外一宗事件是美國政府要求把前情報合約僱員斯諾登從香港引渡回美受審。報告書引述美國紐約時報刊登的匿名人士消息稱﹐北京指令香港當局容許斯諾登離開香港﹐不過香港的執法官員聲稱執法獨立﹐並無受到任何一方左右。

*香港新聞自由與透明度受威脅*

至於香港的新聞言論自由方面﹐報告書引用香港記者協會的調查數據說﹐超過三分之一的香港記者在採訪報導有關中國的消息時遇到編輯自我審查的現象。主要由於媒體的擁有人在中國境內有政治與經濟利益。報告書稱﹐香港30家主要的媒體當中﹐有超過一半的媒體擁有人獲得中國的人大代表或政協委員的任命。更有部份報社內部成立特別小組﹐事先檢查有關中國的採訪報道後才決定是否刊登報道。報告書形容﹐這種做法與中國國內官方控制的媒體編輯制度相似。

報告書也關注到香港政府企圖更改公司註冊條例﹐形容有關做法罕見﹐因為有關的改動容許企業不需要公開公司董事與高層管理人員的資料。類似的資料曾經被彭博通訊社和紐約時報在去年報道有關中國高層官員家屬控制多家企業的消息。雖然香港政府推遲執行有關的條例﹐不過委員會引述反對改變的人士擔心﹐這些條款的透明度低﹐使到投資者無法知道公司管理層的消息﹐也把香港推向成為中國貪官污吏的海外避風港。

*委員會建議﹕加強與香港各界接觸*

報告書建議美國國會議員與政府官員﹐在會見香港與中國官員的時候要主動提出香港在2017年普選行政長官的情況﹐要求香港特區政府提出一個“如何推行普及與平等選舉的清晰與詳細的計劃”(outline clear and detailed plans on how universal and equal suffrage might be instituted)﹔並且要強調有關的選舉需要合乎《公民權利與政治權利國際公約》所強調的普及與平等的選舉。報告書建議國會議員與政府官員到訪中國時停留香港﹐除了會見香港政府官員之外﹐也提議會見香港立法會議員、司法機構官員﹐以及香港的新聞工作者團體﹔報告書也建議美國政府鼓勵香港增加各方面的透明度﹐並強調維持透明度對於美國與香港的經貿關係非常重要。
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