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USCC報告指香港一國兩制前景堪憂


美中經濟與安全審查委員會2016年度報告 (攝影﹕美國之音任敬揚)

美中經濟與安全審查委員會2016年度報告 (攝影﹕美國之音任敬揚)

由美國國會委任的美中經濟與安全審查委員會(U.S.-China Economic and Security Review Commission, 英文簡稱USCC)在11月16日發表本年度的報告。在有關香港的部份以頗大的篇幅指出“銅鑼灣書店”事件除了威脅著香港的自由之外﹐還導致外國投資者審視香港是否在“一國兩制”之下保持全球金融中心的前景。

​美中經濟與安全審查委員會在星期三發表的報告指出,香港在今年立法會選舉的高投票率﹐並且有五名候選人從雨傘運動後成立的政治組織首次在這次選舉當中獲勝進入立法會﹐顯示出香港市民﹐尤其是年青一代渴望自由﹐拒絕接受北京干預的立場。

這份報告的涵蓋時間尚未包括最近的香港立法會宣誓事件。兩名持香港本土派立場的“青年新政”立法會議員宣誓後,中國人大常委會就基本法第104條進行釋法﹐指兩人“不尊重”基本法並使用侮辱性字句,而拒絕他們再次宣誓。之後,香港法庭裁決取消兩人的議員資格。

書商被綁使外界質疑“一國兩制”承諾

美中經濟與安全審查委員會的報告認為﹐香港“銅鑼灣書店”股東與職員被中國政府人員綁架事件使到外界質疑,香港能夠在“一國兩制”之下維持長期以來的獨立司法系統不受政治左右,以及質疑香港能否保持國際金融中心地位。報告說,雖然目前還是很難評估事件對香港長遠的影響﹐但目前已經影響到香港的出版自由,自我審查現象顯而易見;加上北京在2014年決定不容許香港有更大程度的民主選舉﹐使香港支持民主的人士懷疑中國是否願意繼續遵守“一國兩制”的承諾。

美中經濟與安全審查委員會的報告同時認為,中國損害香港在基本法保障下的自主權,企圖單方面影響香港,這反映出北京的思維模式,即只依賴壓力和脅迫,而不是規範法律和協定來追求其利益。委員會認為,北京這種態度在與週邊國家打交道時也顯而易見。

報告特別提出﹐很多在香港的美國與外國企業和商人因“銅鑼灣書店”事件而質疑﹐“一國兩制”是否已經變質﹐香港是否有能力繼續在這個情況下維持作為國際金融中心的條件與地位。該事件使很多商人懷疑香港能否維持獨立的法治、司法制度能否為居民提供人身保護,因為公平獨立的司法體系是維持香港有效運作、令外商有信心在香港做生意的原動力。

報告認為﹐長期以來在香港經營的英資銀行“匯豐控股集團”(HSBC)在今年二月決定取消把集團總部從倫敦搬遷到香港的計劃﹐很大可能是對香港能否維持“一國兩制”缺乏信心。報告還認為﹐如果有關香港的政治民主與人權自由狀況不能維持不變﹐將會對美國在香港的利益帶來負面影響。

報告書認為﹐雖然香港《基本法》明文規定保障原有自由不變﹐但是過去一年發生多宗威脅到新聞與學術自由的事件。香港的學校面臨教育官員的壓力﹐要他們限制在校內公開討論本土議題以及“港獨”的意識。另外﹐中國的亞里巴巴集團在香港收購《南華早報》後﹐引起香港與國際上關注傳媒與新聞自由的組織對事態感到關注﹐擔心北京正在增大在香港的傳媒影響力。同時﹐中國不斷擴大影響力除了危及香港的自治﹐更讓人擔心這種行為將會反映出北京在對台灣的態度與目前在南中國海的行為上。

中國權貴利用香港轉移財產

報告認為﹐由於香港與中國在經濟貿易領域上越來越密切, 使到中國近年的經濟情況不景也對香港帶來影響。由於從中國大陸到香港的旅客人數減少, 2016年上半年的旅客人數減少了7.4%﹐也導致奢侈品銷售量在香港上半年較少了3.9%。報告指出﹐北京繼續將香港當作為中國最重要的轉口貿易港。報告引述在今年被全球多家傳媒報導的“巴拿馬文件”(Panama Papers)顯示, 由於香港是全球銀行、律師事務所與會計師事務所的重要集中地﹐所以最少有三名中共政治局常委以及他們的家屬透過在香港的律師事務所開設離岸公司管理他們的財產。委員會認為, 雖然香港在這方面所起到的作用和影響力還有待研究﹐但是這個趨勢顯示出﹐中國的權貴階層正在利用香港作為跳板﹐利用離岸公司把名下財產轉移到海外﹐除了避免受到中國與香港的政府機構監管之外﹐更可以避免外界知道他們擁有的資產真正數目﹐防止被人舉報。

北京利用駐軍向港人施壓

在有關國防方面, 報告認為自從1997年香港主權移交中國以來, 派駐香港的解放軍部隊基本上維持低調狀態, 並且參照以往英國駐香港軍人的慣例, 透過舉辦開放日與夏令營等活動與香港民間保持友好關係。不過委員會同時注意到, 駐港解放軍在近年舉行多次大型的軍事演習, 特別是在香港一些比較敏感的時間舉行, 使到民主派活動人士與外界覺得, 中國當局企圖借軍事演習向香港人施壓, 警告他們要接受北京對香港事務的立場。報告還列出中國政府在今年四月突然臨時拒絕給美國航空母艦約翰.斯坦尼斯號(USS John C. Stennis)及附屬於戰鬥群的軍艦到香港進行例行訪問的計劃。主要原因是這個航母戰鬥群在較早前曾經在南中國海有爭議的區域執行“海上航行自由”任務。

要求評估香港是否維持“足夠的自主程度”

報告書建議美國國會議員在與中國官員會面時需要繼續不斷提出詢問銅鑼灣書店股東與職員目前的情況﹐並且強調中國當局這種行為違反了給予香港在一國兩制之下享有高度自治的承諾﹐重覆美國支持香港的法治與人權狀況的立場。另外﹐美國國會繼續要求行政部門根據在1992年通過的《美國-香港政策法》(United States-Hong Kong Policy Act of 1992)提交有關香港最新情況的年度報告。報告書同時建議美國國會因應目前香港言論自由的惡化和北京日益增多的侵犯行為, 責成美國國務院提交報告, 以用作判斷香港是否繼續在一國兩制政策下實行並維持“足夠的自主程度”(Sufficient degree of autonomy)。

美中經濟與安全審查委員會在2000年成立, 由國會參議院多數黨領袖、少數黨領袖﹔國會眾議院議長, 以及國會眾議院少數黨領袖分別委任三名非官方人士, 總數12名委員組成。這個委員會專責監察與調查美中雙邊貿易與經濟關係上涉及美國國家安全的問題向美國國會遞交報告, 並酌情向國會提出立法和行政措施的建議 。

至於在上個月發表中國年度報告的美國國會及行政當局中國委員會(Congressional-Executive Commission on China﹐簡稱CECC)則是一個屬於國會與行政部門的聯合委員會﹐負責監察中國的人權與法治情況。成員是現任國會參眾兩院議員﹐和來自國務院和勞工部的副部長及助理部長層級官員。

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