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美國國際宗教委員會展開“宗教良心犯”營救項目


美國國際宗教自由委員會最新的年度報告

美國國際宗教自由委員會(USCIRF)在最新的年度報告中,特別增設了一個“宗教良心犯”關注和營救項目,為因維護和宣導宗教信仰自由權利而遭到監禁的宗教人士發聲。

美國國際宗教自由委員會說,在新增的“宗教良心犯”項目中,八位元委員會成員每人都會選擇一名或兩名因宗教信仰而遭到監禁的宗教人權人士,為他們發聲和行動,以尋求他們的最終獲釋。

國際宗教自由委員會委員約翰‧羅斯凱(John Ruskay)在星期三的報告討論會上介紹了這個項目。

羅斯凱說:“這些身陷囹圄的人中,有的被安上了在我們很多人看來是子虛烏有的罪名,有的則是在沒有任何指控的情況下被投入監獄,有的甚至就消失了。我們尋求他們的獲釋。這是我們的目標。沉默無助于宗教良心犯或宗教自由;沉默助長專制政權。美國國際宗教自由委員會不會沉默。”

“宗教良心犯”首批關注名單上共有11位宗教人士,來自厄立特里亞、沙特阿拉伯、越南、中國、伊朗、俄羅斯和緬甸。其中兩名來自中國,一名是維族作家古麗米拉艾明(Gulmira Imin),另一位是達賴喇嘛指定的第十一世班禪根敦確吉尼瑪。

艾明原是中國政府僱員,她在2009年烏魯木齊“七五事件”後被中國當局以分裂國家、泄露國家機密和組織非法示威的罪名判處無期徒刑。

根敦確吉尼瑪1989年4月25日出生在西藏那曲地區的嘉黎縣,是達賴喇嘛1995年指定的第十一世班禪。在中國政府隨後選定確吉傑布為第十一世班禪之後,根敦確吉尼瑪就失蹤了,至今已22年。

桑德拉喬利(Sandra Jolley)和丹增多吉分別是為古麗米拉和根敦確吉尼瑪發聲的美國國際宗教委員會委員。

喬利說,古麗米拉被判終身監禁時只有31歲,而她的罪行是捍衛宗教自由和保護自己的人民。她說,古麗米拉被捕後,她的家人完全不知道她的行蹤,甚至不知道她的生死,直到中國官方的一個紀錄片播出後才知曉她已經被判入獄。

丹增多吉因故未能出席星期三的討論會。喬利代表他說,中國政府一直聲稱根敦確吉尼瑪現在過著普通人的生活,“不希望被打擾”;“如果這是事實,那麼,為什麼我們不能見他?為什麼不能讓他回到他的人民中間?為什麼他不能過著他生來就應有的生活並接受他在其宗教傳統中應有的地位?”

喬利說:“我和丹增委員認為,我們的良心犯象徵著中國那些發現自己被國家不斷倒退的人權和宗教自由壓制的新一代人。”

美國國際宗教自由委員會上月底發佈的2017年度人權報告說,中國的宗教與信仰自由去年持續惡化,建議美國國務院今年繼續將中國列為特別關注國家。

委員會主席湯姆斯‥里斯神父(Rev. Thomas J. Reese)對美國之音說:“中國明顯有許多侵犯宗教自由的情況,有很多問題,比如有人被軟禁、教堂被拆除、人們被迫加入政府支持的教會。”

里斯表示,委員們非常希望能夠前往中國,親自考察情況並和民眾交流,但是中國政府不允許他們訪問中國。

美國國際宗教自由委員會是美國聯邦政府的一個跨黨派的獨立機構,負責監督評估國際宗教信仰自由狀況,並向國務院、國會和總統提出建議。

當被問及委員會給川普政府什麼建議時,里斯拿起人權報告說,所有的建議都在裡面。他說,委員會希望川普政府能將宗教自由作為外交政策中的重點議題。

里斯說:“我們的外交政策不應只在乎美國的本身利益、國家安全和貿易,還應當包含這個國家所代表的理念。”

他表示,推動世界宗教自由也是美國國家利益的核心,因為宗教自由能夠推動社會更加和平、寬容和穩定,既有利於國家安全,也有利於商貿。

這名天主教神父說,希望川普總統能夠傾聽將他推上總統寶座的支持者的心聲。他說,川普支持者中有許多宗教人士,其中包括福音派,他們都希望政府能夠重視宗教自由。

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