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美國第113屆國會 面對全面移民改革法

  • 楊晨
  • 方方

美國第113屆國會1月3號已經就職。分析人士說,移民改革很可能列入這屆國會的工作重點。2012年大選中拉美裔美國人的支持對奧巴馬連任起了很大作用。美國雖然有一個聘用外籍勞工的項目,但大多數的農業勞工仍由拉美裔非法移民組成。一些農場主說,這個外籍勞工來美就業的項目存在根本問題。

在北卡羅來納州,2012年的煙草收獲季節比往年來得更早,以至於農場主比利.卡特從墨西哥僱用的工人到來時已經錯過了這個收獲季節。

比利.卡特說﹕“庄稼都成熟了,就差收割了,可你卻找不到足夠的勞工來完成這最後一步.”

那莫過於一場競賽.卡特說他輸掉了競賽, 損失了煙草, 丟掉了收入. 卡特一直都通過聯邦政府的H-2A農業勞工簽證項目來合法聘用工人, 他甚至將起始時間提前了幾個月. 但是天氣可不按勞工簽證的時間表走.

北卡羅來納州種植者協會(NCGA)的李.維克說,害怕錯過收獲季節是大多數農場主不使用外籍勞工簽證項目的原因之一,但這並不是全部的原因。

李.維克說﹕“H-2A農業勞工簽證系統極其複雜絕對沒有言過其實.”

維克說, 這項系統的規則和手續的冗繁程度令人不寒而慄. 北卡羅來納州種植者協會可以幫助你辦理這些手續, 價格是每個工人收取一千美元.

維克說, 他警告農場主們, 通過這個勞工項目僱工既複雜又昂貴.

維克說﹕“如果你有不用通過H-2A項目僱佣工人就可以收割的辦法,你應該採用那個辦法.”

大部分的農場主都採納了他的意見. 聯邦政府數據顯示, 通過H-2A項目取得簽證的勞工只佔總體農業勞工人數的10%.

一些農場主說, 他們願意僱佣合法勞工, 但是美國人顯然不願意從事這樣的工作.北卡羅來納州農場協會主席拉里.烏騰說, 他們在2007年曾通過收音機廣告和一個免費撥打熱線來招工.

烏騰說﹕“任何想要從事農業工作的人, 請撥打我們的800免費熱線, 我們將為您安排一份工作. 我們總共接到3個電話, 僅此而已.”

美國移民改革聯合會的埃里克.陸阿克說, 那是因為農業勞工的薪資太低了.

他說, 農場主通過H-2A項目僱工能更好地保護美國人和外籍勞工的利益.

陸阿克說﹕“如果你不需要通過H-2A項目招工, 你就不用支付很高的薪金, 你也不用負擔勞工的保險等等, 我們都知道這個簡單的邏輯, 他們也都知道, 但是這種方法不能接受, 不僅因為它非法, 還因為它不道德.”

比利.卡特說, 雖然H-2A項目有缺陷, 但他還是使用這個項目來招工, 因為這樣可以招到值得信賴並且合法的勞工, 他的高價值作物也在經濟上允許他使用這個項目.但是卡特說, 這個項目對很多其他的農場主來說不起作用, 國會需要解決這個問題.

卡特說﹕“但這是一個政治皮球, 雙方都有合理的理由和擔憂, 但他們現在還沒有完全闡述清楚, 而且肯定短期內也無法闡述清楚. ”

所以卡特對於新的政治季節能否收獲一個重要的移民改革仍心存疑慮.

移民改革問題向來是華盛頓面臨的最重要議題之一。奧巴馬在2008年競選期間曾誓言努力推動全面移民改革,約七成拉美裔美國人在2012年繼續支持奧巴馬很大程度上也是出於奧巴馬對移民改革的承諾,特別是他對“夢想法案”的背書。

國會眾議院11月底通過一項法案(STEM),提議取消現行的彩票綠卡項目,將節省下來的5萬5千個綠卡名額發放給美國研究生院校畢業的理工科留學生。但這一法案沒能通過民主黨控制的參議院。

白宮希望能進行一場更全面的移民改革,將外籍農業僱工、未成年進入美國非法滯留的“夢想者”和高技術留學生等問題一併解決。

奧巴馬連任後在白宮表示:“我有信心,我們會解決移民改革問題。”
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