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美國一些州考慮更改爭議地名

  • 美國之音

美國第一夫人米歇爾奧巴馬與時任加拿大總理哈珀的夫人在夏威夷合影,身後的背景就是被外界稱為“中國佬的帽子”的島嶼

美國第一夫人米歇爾奧巴馬與時任加拿大總理哈珀的夫人在夏威夷合影,身後的背景就是被外界稱為“中國佬的帽子”的島嶼

華盛頓州奧林匹亞 - 在世界上絕大多數國家的主流文化中,你會發現充斥著各種各樣的為當地外來移民和少數群體起的名字,其中一些名字是有冒犯意味的。不幸的是,很多這樣的名字已經得以正式公諸於世,成為地名。比如說,在俄勒岡州有個“黑人大本山”(Negro Ben Mountain)和“猶太谷” (Jew Valley),在愛達荷州西部有個地方叫“中國佬的帽子”(Chinamans Hat),華盛頓州有條“紅人溪” (Redman Creek)。近日,有民眾要求美國一些州的委員會更改這些名字,並且在保留名字的歷史意義和可能冒犯當地民眾之間做出選擇。

在美國,一個最為普遍的存在潛在爭議的地名就是“斯闊”(squaw)。在美國有數以百計以“斯闊”命名的溪流、平地、山崗、草地和泉水。1960年冬季奧林匹克運動會就在加州的“斯闊谷”舉辦。

在很多詞典中,“斯闊”一詞的首個釋義為:北美印地安婦女或妻子。但這一解釋後面通常都伴隨有一條注釋,即這一詞條被認為有貶義。

麥克艾耀是考利茨部落的一名議員,也是華盛頓州地理名稱委員會的成員。

他說:“一般對印地安人來說,這是一個有冒犯之義的名字。我不認為這是一個得體的名字。”

他還認為,如果名字冒犯了一些人,那就應該考慮更名。

他說:“不一定要所有人都覺得被冒犯才需要考慮更名。如果目前已經知道有些地名會冒犯一些人,我想這應該就足以成為改名的理由。”

從緬因州到俄勒岡州,已經有六個州立法機構通過法律要求或鼓勵以“斯闊”命名的地方更名,或者將所有具有種族冒犯含義的名字逐步淘汰。

華盛頓是最近一個在這一問題上主動採取措施的州。州參議員普拉米拉賈亞帕說服了州政府的自然資源部門將所有具有爭議的地名列出清單。這一部門找到了36個爭議地名,賈亞帕的辦公室公佈了這份清單。這其中包括哥倫比亞河下游的“吉姆克勞角”,“吉姆克勞溪”和“吉姆克勞峰”。“吉姆克勞”(Jim Crow)是種簡略表達方式,代表的是在美國施行種族隔離的法律和措施。

來自縣城卡斯拉米特的喬巴尼克說,一開始,當地人不願意讓城里來的政客告訴他們甚麼最好。

巴尼克說:“當地人的論斷是我們是種族主義者,而且很蠢,不知道我們在冒犯別人等等,而實際上我們不是這樣。”

據巴尼克所說,吉姆克勞角和吉姆克勞溪是以一位印地安酋長的名字命名。而另一個消息來源表示,這個名字來自在河岸的樹中棲息的烏鴉。然而還有人懷疑這個名字是以一種貶低的方式暗指19世紀一名非洲裔美國逃兵,這名逃兵脫離了海軍部隊之後在這一地區落腳。

無論名字真實的來源是甚麼,巴尼克主動建議更名。巴尼克說:“我只是想趕快把事情辦妥,因為這些文件一直在告訴我們我們有多蠢,以及我們多麼需要從中吸取教訓。”州地名委員會對巴尼克的舉動表示歡迎。

另一個需要更改的名字是在華盛頓州聖胡安島的“斯闊灣”。一些島民已經公開呼籲或寫信請求為這個小灣更名。其他人則希望保留現有地名。在他們的評論中主要的內容就是“不要向政治正確低頭”以及“不要抹去我們的歷史。”

喬恩香農在其中一個島上居住。他說:“我永遠也不會叫別人‘斯闊’。但個人選擇與保留根據歷史所確定的地名中所含有的歷史意義是要區別看待的。我覺得現在的地名沒有甚麼不好。”

在絕大多數州,負責決定更改地名的都是一些志願者委員會,他們或許一年只會面兩次。在華盛頓,州自然資源部正在盡力安排公開會議以推進繁瑣的更名程序。第一個需要處理的更名事宜是在國王縣,那里有一條“庫恩溪”(Coon Creek)。在這類更名案中,不清楚這些地名因何而起。“庫恩溪”是對一名黑人定居者的種族詆毀還是指的是浣熊(racoon)?如果指的是浣熊,那像“庫恩溪”或是“庫恩灣”這種地名或許就可以保留下去。

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