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中國將不再是世界工廠 是喜是憂?

  • 葉凡

在中國浙江省一家紡織廠工作的工人 (資料照片)

在中國浙江省一家紡織廠工作的工人 (資料照片)

一家私有金融機構星期四公佈的數字顯示,中國製造業8月份的產量和訂單減少,步伐放緩。有專家說,從長遠來看,中國恐怕會失去“世界工廠”的稱號,不過這也可能是好事。

香港匯豐銀行公佈,中國製造業採購經理指數(簡稱PMI指數)8月份為50.3,跌到5月份以來的最低點,明顯低於外界預期的51.5,而7月份的PMI為51.7。匯豐銀行首席中國經濟分析師屈宏斌說:“這個數字顯示,雖然經濟仍在復蘇,可是勢頭再次減弱。”

過去20年來,中國從農業經濟躋身於世界工業大國之列,成為鋼鐵、水泥、冰箱和電視等產品的全球最大製造商,有“世界工廠”之稱。

德勤管理諮詢公司把中國列為製造業最有競爭力的國家,並且預計中國將在今後5年裡繼續名列前茅。

可是,有經濟專家指出,由於中國勞動力成本的迅速上升,中國製造業尤其是勞動密集型的輕工業正在逐漸失去優勢,中國已經成為發展中國家裡工資最高的國家。

據美國國會研究服務機構統計,從2000年到2013年,中國工資平均每年增長11.4%。本世紀初,中國工人的工資只有墨西哥工人的30.2%,而2013年,中國工人的月工資已經比墨西哥工人高出50.5%,比越南工人高出168%。專家指出,如果中國經濟每年以7%的速度增長,5年後,人均收入將達到1萬美元。

澳大利亞網絡財經雜誌商業觀察的一篇文章指出,中國工資的迅速增長,影響中國製造業的魅力。 2000年,40%的耐克運動鞋由中國製造,13%由越南製造。而到2013年,中國製造只佔30%,而越南製造的猛增到42%。

文章說,即使外國公司把工廠搬到中國較為貧窮落後的中西部,也只是權宜之計,因為中國的勞力價格差距正在縮小。調查顯示,中國東部沿海和西部省份的工資差距只有5%到6%,因此搬遷工廠帶來的成本優勢在一兩年裡就會消失。

專家指出,隨著中國從低成本向中高收入國家過渡,亞洲可能會出現第二次世界大戰末以來的第三次工業大轉移。第一次大轉移出現在1970年代初,勞力密集型工業從日本轉向新加坡、香港、台灣和韓國等東亞國家。 1990年代發生了製造業向中國轉移的第二次大遷徙。而中國經過20年的工業迅猛發展之後,世人將目睹第三次大轉移浪潮。

中國有優越的基礎設施、完整的供應鏈,以及技術良好的工人,雖然企業在短期內轉移製造基地有困難,可是另闢蹊徑已經是大勢所趨。 2012年,中國人的年工資是6500美元,比泰國和菲律賓高出30%,是越南和印度尼西亞的2到3倍,更是柬埔寨的5到6倍。商業觀察的文章指出,不僅是外國公司,就連中國公司也會到海外尋找廉價勞力市場,這將給中國決策者提出新的挑戰。

不過,這既是挑戰,也是機遇,將推動中國的產業提升和經濟轉型,使中國經濟從出口導向型轉為以內需為主,從而減少中國經濟對海外市場的依賴。

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