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新墨西哥州海奇鎮 年度辣椒節

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海奇的辣椒

海奇的辣椒

每年勞動節的那個週末,成千上萬人都會聚集到新墨西哥小鎮海奇慶祝一年一度的辣椒節。每一樣活動多少都跟辣椒有點關係,每一個人都愛辣椒,不管是種植辣椒、買賣辣椒、品嘗辣椒還是扔辣椒。

*海奇辣椒節*
新墨西哥海奇鎮

新墨西哥海奇鎮


每年9月初的勞工節週末,當天氣逐漸涼爽下來的時候,新墨西哥州南部小鎮海奇的熱度卻繼續上升。各種熱鬧場面其他地方也能見到,但有一樣稱得上“海奇特色”,那就是辣椒。一年一度的“海奇辣椒節”上,辣椒扮演著絕對的主角。當地高中選美比賽的獲勝者叫“辣椒皇后”或者“辣椒公主”,遊行隊伍中隨便就可以找到一個辣椒愛好者。

一位男孩說﹕“是的,我喜歡辣椒。”

三歲的布雷頓跟媽媽李思莉一起從得克薩斯來。

李思莉問布雷頓﹕“你喜歡吃青椒嗎?”

布雷頓不僅愛吃青椒,他還有一樣絕活。在扔青椒比賽中,其他同齡的孩子成功一次都很難,布雷頓卻六發五中,順利奪取冠軍。他是不是接受過專業的扔辣椒訓練呢?

李思莉說﹕“沒有。他喜歡投棒球、橄欖球,小胳膊特別有勁。”

瑪西婭一直負責組織海奇辣椒節,這項活動已經有差不多40年歷史。海奇靠辣椒出名的時間更早。

瑪西婭說﹕“我們出名並不是因為種的辣椒最多,美國很多地方都種。我們的氣候和土壤條件讓我們的辣椒比世界其他任何地方都好。”

海奇處在高山沙漠中,海拔高度超過1200米,乾燥涼爽,地理條件特別適合種植辣椒。新墨西哥的主要河流里奧格蘭德流經此地,為農業灌溉提供了充足的水源。

弗蘭佐依說﹕“加利福尼亞會認為他們的產品比我們好,科羅拉多也認為他們的產品比我們好,但是,你只需要到我們海奇來一趟。你自己會發現我們的辣椒舉世無雙,味道最好。”

克里斯弗蘭佐依是當地的第四代辣椒種植戶。20世紀初,他的曾祖父約瑟夫弗蘭佐依從意大利移民來美國。1920年前後,約瑟夫帶著全家率先在海奇一帶嘗試種辣椒。

弗蘭佐依說﹕“當時我們有10個孩子,四個姐妹,六個兄弟。”

阿里克斯在家裡排行第四,他今年99歲,堪稱海奇辣椒的歷史見證。

弗蘭佐依說﹕“開始的時候,我父親只種100英畝地,以後土地愈來愈多。”

幾十年間,整個弗蘭佐依家族種植的土地發展到2萬5千英畝。靠著弗蘭佐依和其他幾家農場的辛勤耕耘,海奇辣椒聲譽鵲起。

弗蘭佐依說﹕“我吃過其他地方的辣椒,一點也不喜歡,沒甚麼味道。”

辣椒出名以後,海奇小鎮給自己戴上了“世界辣椒之都”的桂冠。每年辣椒節期間,只有1600居民的小鎮吸引到的遊人超過3萬。

瑪西婭說﹕“如果你告訴別人你從海奇來,他們會說你是跟辣椒打交道的人。絕對正確,我們就是跟辣椒打交道的人。”

辣椒跟西紅柿屬於同一類蔬菜,它們首先長成綠色,在進一步成熟的過程中,逐漸變成紅色。

弗蘭佐依說﹕“這裡的紅辣椒顏色多好!這只紅辣椒已經開始脫水。等乾了以後,可以當乾辣椒賣,也可以加工成辣椒粉。”

青椒和紅辣椒一樣受歡迎。海奇有很多青椒專用烤箱,明火烤青椒是當地的特色風味,辣椒飄香的效果你可以通過“聽”來感受到。

瑪西婭說﹕“他們烤青椒的時候,一般甚麼調料都不加,只需要點上火就好。”

整個烤制的過程只需要五分鍾左右。烤好了就可以讓人飽餐一頓,光吃不行,還得快吃。辣椒節上最受歡迎的項目就是快吃比賽。

蒂姆最先吃完。

他說﹕“你們太業餘了!”

冠軍獎品是半麻袋海奇青椒。他有甚麼快吃青椒的訣竅嗎?

蒂姆說﹕“我想這跟我吃甚麼都很快有關係,我應該吃慢一點,但做不到。”

海奇的辣椒公主自然很能吃辣。即使與這些顯而易見的高手同場競技,她的表現也非常好。

辣椒公主麗莎說﹕“我可以吃得很辣。我能吃卡焰紅辣椒,但吃子彈頭辣椒還不行。”

測量辣椒烈度的科學指標由美國化學家斯高維爾制定。甜椒的辣度為零,卡焰紅辣椒大約為4萬個斯高維爾單位,子彈頭辣椒可以達到30萬單位,世界上最辣的辣椒為100萬單位,防流氓的胡椒噴劑在200萬單位以上。

海奇人當然想方設法利用自己的特產。這家漢堡包店的生意格外火爆,訣竅也在辣椒。

店主提科說﹕“就是這種青椒,我們用青椒。”

店主提科將剁碎的青椒澆到牛肉上,從而創造出世界上獨一無二的新品種“海奇青椒漢堡”。

提科說﹕“每個人都喜歡,旅遊者比我們本地人吃得更辣,他們吃得非常高興。成功的關鍵在於選擇辣度合適的青椒。”

提科又說﹕“味道要豐富,要能辣到引起你的注意,又不至於讓你想喝冰水或者牛奶。不象墨西哥辣椒那麼辣,但要有青椒的力度。”

海奇辣椒既讓人大飽口福,也讓人大飽眼福,全鎮隨處可見由乾辣椒編織成的各種裝飾品。也許“世界辣椒之都”就應該是這個樣子。
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