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2014美中經貿挑戰(1):貿易失衡

  • 斯洋

在美國邁阿密港裝載進出口貨物的貨輪 (資料照片)

在美國邁阿密港裝載進出口貨物的貨輪 (資料照片)

根據美國商務部的統計,過去10多年來,美國對中國的貿易赤字持續膨脹。美國一些國會議員和學者認為,美中貿易失衡是造成美國就業機會大量流失的主要原因之一。那麼美中經貿關係今年又面臨著哪些挑戰呢?以下是《2014美中經貿挑戰》第一集:《美中貿易失衡》。

華盛頓智庫經濟政策研究所貿易與製造業政策研究主任羅伯特‧斯科特(Robert Scott)在美國國會下屬的美中經濟與安全審查委員會作證時說:“快速增加的對華貿易赤字,從2001年到2012年期間,導致大約290萬美國人失業,其中超過四分之三,大約230萬人,屬於製造業。”

美中經濟與安全審查委員會2月21日就美中經貿關係對美國就業機會的影響等眾多議題舉行了長達六個多小時的聽證。美中貿易赤字是委員會關注的首要議題。

美國商務部2月份公佈的最新數字顯示,2013年美國對中國的貿易赤字高達3184億美元,創下新的紀錄。自2009年以來, 美國對華貿易赤字上漲了40%。

斯科特建議,要消減貿易赤字,美國應該採取措施制止中國和其他國家的匯率操控行為。他說:“制止匯率操縱將能在3年內逐步減少美國貿易赤字,每年可減少2000億到5000億美元的赤字,並為美國創造2.3至5.8萬個就業機會。”

他說,雖然全球有20多個國家都有操控貨幣的行為,但是,中國是最大的貨幣操縱國。

2013年9月,美國大約60名國會議員聯名寫信,要求奧巴馬政府在跨太平洋伙伴關係協定(TPP)談判中討論匯率操縱問題。斯科特認為,將匯率操控納入TPP談判,這將給中國以警醒。不過,奧巴馬政府一直抵制將匯率問題納入TPP談判。

美國福特汽車公司國際商務管理主席、俄亥俄州立大學菲舍爾商學院教授石家安 (Oded Shenkar) 認為,美中貿易失衡對美國就業的影響總體來說相當大,而且很多是負面的,雖然有些地區和行業會因此受惠。他還說,隨著中國產品向產業鏈的上方轉移,中國對美國就業的負面影響不僅僅出現在玩具和服裝等勞動密集型產業,也將出現在汽車和飛機製造等技術領域。

他認為,即便美國有創新的優勢,但也無法讓美國立於不敗之地。他說:“我不認可那種我們的創新優勢可以使得我們立於不敗之地的說法。 現實是,如果你仔細看看,很多情況下,都是模仿者獲得了大部份的經濟利益。在這個方面,中國人是非常棒,他們是偉大的模仿者。”

他說,最值得關注的是,中國現在是結合了創新和模仿。他說,有一天中國也會有自己的創新產品。他說,美國在服務貿易方面現在佔有優勢,但是,中國在運輸和旅遊等服務行業已經開始嶄露頭角。

美中貿易關係中的另一個重要的議題是雙邊貿易投資。今年1月,美中剛剛結束第11輪雙邊投資協定的談判。俄亥俄州立大學的石家安教授說,雖然中國對美國的投資最近在逐年增加,但是,目前中國在美國的投資並沒有創造太多的就業機會。

他說:“至於中國對外直接投資,包括進入美國的直接投資……,最大的問題之一是,中國企業不太傾向創建投資,而是傾向合併和收購。他們的典型做法收購現成的公司,因此在創造就業機會方面的貢獻是非常有限的。”

國際經濟研究公司榮鼎集團的最新報告顯示,2013年中國對美投資約140億美元,比前一年翻番,預計2014年將保持強勁增長。 報告說,截至2013年底,中國公司在美創造了7萬個全職工作崗位。

耶魯大學管理學院教授彼得‧肖特 (Peter K. Schott) 認為,2000年,美國給予中國“永久性正常貿易關係”待遇,幫助中國加入世界貿易組織,然而卻造成了美國就業機會的巨大減少。他說,美國製造業人數在2001年到2007年間減少了18%。

肖特解釋說,“永久性正常貿易關係”待遇消除了美中企業的不確定性。他說:“通過消除這種不確定性,有些公司打算去中國,雖然已經有公司在中國了,但是這會讓一批公司打算與中國接触,或是把工作外包,或是用外國供應商,中國供應商,而不是用美國供應商……。”

他說,另一個原因也可能是,關稅降低後,美國公司害怕來自中國公司的競爭,採用高科技,從而消減勞動密集型的就業機會。

美中經濟與安全審查委員會還對涉及中國相關貿易法律的執法情況,以及中國國企和非市場經濟模式可能給美國帶來的挑戰等議題展開聽證。
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