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中國悄悄撤走贈聯合國象牙雕刻禮品


中國贈送聯合國的第一件禮品——大型象牙雕刻作品《成昆鐵路》(聯合國圖片)

中國贈送聯合國的第一件禮品——大型象牙雕刻作品《成昆鐵路》(聯合國圖片)

隨著中國消費者對象牙需求暴漲,非洲大象遭大量非法獵殺,甚至面臨絕種危險,國際社會譴責之聲日益升高,中國政府也開始採取相應措施,包括從本月起一年內禁止從非洲進口狩獵象牙。另外,中國政府借聯合國裝修之際,悄悄撤出了一件一直引以為傲的贈與聯合國的大型象牙雕刻作品。雖然中國官員說它未來去向不明,但聯合國官員說它不會再回來。有聯合國中國僱員認為,此禮品撤出應與中國背負非法象牙貿易惡名有關,他認為,中國應該象禁毒一樣禁止象牙交易。

中國贈送聯合國的第一件禮品——大型象牙雕刻作品《成昆鐵路》,撤出聯合國總部大樓已經至少兩年,並可能不會再回聯合國了。

*象牙一去不復返?*

聯合國基本建設總計劃公共信息官維爾納施密特星期一告訴美國之音,2013年,在聯合國大會所在大樓進入裝修之前,中國贈送聯合國的象牙雕刻禮品撤出大樓,還給了中國。

他說﹕“我們的理解是它不會再回來了,但是進一步細節你應該去問中國政府。”

聯合國總部大樓從2007年到2014年進行了總預算將近20億美元的裝修工程,被認為是該大樓自上世紀50年代建立以來最大型翻修工程。

《成昆鐵路》象牙雕刻是中國於1974年送給聯合國的第一件禮物。據介紹,它用了8根象牙,由98位雕刻家,花費2年半時間雕刻而成。

這是件很讓中國感到驕傲的作品:毛澤東時代,它代表了人定勝天的革命精神;改革開放後,它是中國精湛工藝技巧的象徵。

*暫時落戶中國代表團*

星期一,中國常駐聯合國一位不透露姓名的外交官告訴美國之音說,《成昆鐵路》象牙雕刻因聯合國裝修於兩年前搬到了不足半英里以外、位於紐約東35街的中國常駐聯合國代表團駐地。

他說:“至於後續是放回聯合國,還是放在我們團裡,還是運回國內有關的博物館,從我這個層面我沒有任何消息。也許上面有甚麼決定,我也不知道。”

1984年12月8日,《成昆鐵路》象牙雕刻與蘇聯第一顆人造衛星、美國阿波羅宇宙飛船帶回的月球岩石,作為象徵人類進入宇宙、征服自然的三件劃時代物品,被授予“聯合國特別獎”。

*《和平尊》代替《成昆鐵路》?*

而來自聯合國內的消息說,中國常駐聯合國代表團告訴聯合國,他們注意到這件象牙雕刻禮品出現了某些損傷,因此,提出用另一件禮品替代它,而這件新禮品就是上月中國國家主席習近平出席聯合國紀念70周年系列活動期間贈送聯合國的“和平尊”。

中華人民共和國自1971年替代國民黨政府成為聯合國會員國後,總共贈送聯合國四件禮品,1974年還贈送了長城掛毯,1995年時任國家主席江澤民參加聯合國建立50周年紀念活動時贈《世紀寶鼎》以及2015年習近平主席贈送的《和平尊》。

*中國背負非法獵象惡名*

究竟是聯合國還是中國首先提出了要撤出這件禮品,現在並不清楚,近年來,獵殺非洲大象和非法象牙貿易急劇增加,以致於野生大象頻臨絕種,而富裕起來的中國已成為世界上最大的非法象牙消費市場。

那位中國外交官說,就其個人看法,現在將這件象牙雕刻禮品放回聯合國去是“不合時宜的”,“因為環保,人類保護動物的意識都增強了,整個形勢都變了”。

據紐約時報的報道,中國投資者將象牙奉為“白金”,雕刻師和收藏家稱象牙為“有機寶石”,而走私者則稱它為“血牙”。

報道說 :“蒸蒸日上的象牙生意和其他類似貿易組成了從非洲經天空、海洋以及高速公路通往亞洲的血路,這讓國際環保組織感到憤怒,也讓中國的執法機構感到尷尬。大部分被走私的象牙最後出現在了中國展廳和私人收藏裡。”

該報報道,2013年習近平訪問坦桑尼亞,環保組織發現數千斤象牙“後來裝在外交郵袋裡搭乘主席專機送往中國”。中國和坦桑尼亞政府都堅決否認發生了這起事件。

為了應對國際社會的譴責,今年2月中國宣佈暫停進口象牙雕刻品一年。但非政府環保組織認為這只是“裝點門面”。

星期一,一位要求匿名的聯合國中國僱員告訴美國之音,撤走象牙雕刻禮品主要是因為中國承受了非法獵殺大象的巨大壓力,“一年獵殺兩萬多頭大象,就是為了象牙;只有中國人和香港人最喜歡,中國為此背惡名是完全沒有必要的”。

*必須象禁毒一樣禁象牙交易*

他認為,象牙非法交易屢禁不止的原因是罰得不夠重,“應該象禁止毒品一樣,海關雖然已經開始禁,但罰得不夠,要定出法規,要重一點。”
禁止非法象牙貿易,拯救瀕臨絕種的非洲大象已經成為政治問題。習近平訪美時與奧巴馬達成的重要成果之一是兩國一致停止象牙貿易,這被動物保護組織稱為“具有里程碑意義”。

這一議題也成為目前習近平訪問英國的重要內容之一。一直關注保護動物、致力於打擊非法象牙貿易的英國威廉斯王子,將在習近平訪英期間在國營的中央電視台發表有關保護大象的預錄講話。他在今年早些時候訪問中國時曾當面對習近平提出了這個問題。他譴責野生動物的非法貿易“是世界上腐敗和犯罪的最陰險形式之一”。

近年來中國遊客是參觀聯合國總部的最大客源之一,中文旅遊廣告對聯合國有極為詳盡的介紹。雖然中國政府悄悄撤走了《成昆鐵路》已經兩年,但這類廣告依然將此象牙雕刻作為他們吸引遊客的主要賣點之一,可遊客們真去了聯合國總部,已經看不見這一精湛絕倫的作品了。

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