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能源需求促發中國海事爭端

  • 何宗安

A destroyer of the South China Sea Fleet of the Chinese Navy fire a missile during a training in South China Sea, (File)

A destroyer of the South China Sea Fleet of the Chinese Navy fire a missile during a training in South China Sea, (File)

中國政府堅持對東海和南海各島嶼的領土主權,不過低調處理與該地區鄰國間的海事爭端。這些國家也聲稱對這些島嶼擁有主權。

*六方爭南沙 三方爭西沙*

當中國最近發佈兩年一次的國防白皮書時,很明顯,中國的首要海事安全問題是自立為政的島嶼台灣。北京認為台灣是中國領土的一部分。

中國南海艦隊驅逐艦在訓練中發射導彈 (資料圖片)

中國南海艦隊驅逐艦在訓練中發射導彈 (資料圖片)

然而有一個海事問題沒有引起注意,就是中國週邊海域的島嶼領土之爭。

在南中國海的是南沙群島和西沙群島。南沙群島基本上是多石的沙洲,文萊、中國、馬來西亞、菲律賓、台灣和越南都聲稱對這些島嶼擁有主權。而西沙群島面積較小,中國、 台灣和越南都聲稱對其擁有領土主權。

在東中國海,中國和日本在中國稱為釣魚島、日本稱為尖閣諸島的那些群島的主權歸屬上存在巨大分歧。

那些群島靠近關鍵的海上航道,而且是重要的商業捕魚區。然而更重要的是,這些島嶼下面据信是蘊藏豐富的油田。

*爭主權 爭能源*

考林斯是商業貿易專家,他開設了分析網站“中國路標”。他說,他認為中國對能源的渴求,是它立意爭取這些島嶼領土主權的一個重要原因。

考林斯說:“你能從本國近海海域開採的每一桶石油,至少意味著減少一桶你必須從其它地方進口的石油。”

考林斯指出,中國海岸上的石油生產開始減少,中國不久將需要從其它地方尋求能源。

考林斯說:“ 然而我認為在未來幾年裡,由於陸地採油繼續停頓不前,而且要是中國在地質勘探上以及近海勘探和採油方面如願以償的話,我認為你將會看到中國在今後五到十年時間裡,從近海開採的石油和天然氣在總能源產量中的比例升高。”

*涉及民族自豪感*

中國堅決爭取那些有領土爭議的島嶼主權,另一主要原因涉及國家的自豪感。新加坡南洋理工大學拉惹勒南國際問題研究院的李明江教授說,這種情感與近代史有關,當時中國感覺受到西方列強的欺負。

李明江說:“這當然關係到所謂的國恥世紀。有許多中國人覺得在過去中國衰弱不能控制南中國海的其它國家。也不能與這些國家相爭來保衛中國的利益。但是如今中國越來越強大,所以到了捍衛本國利益的時候了。”

上個月,中國外交部發言人姜瑜被問道,中國對菲律賓在有爭議的斯普拉特利群島,即南沙群島勘探石油的立場時說:

“中國對南沙群島及其附近的海域擁有無可爭辯的主權,任何國家或者公司,未經中國政府的允許,在中國管轄的海域進行油、氣勘探開發活動,都是侵犯了中國的主權和權益,是非法的、無效的。”

南中國海群雄

南中國海群雄

*美國密切關注中國海軍*

許多國家正在密切觀察中國海軍的行動。

美軍太平洋司令部指揮官羅伯特.威拉德上將上個星期對國會眾議院一個委員會說,儘管中國和美國的軍艦很少發生對抗,但仍存在一些令人擔憂的原因。

威拉德說:“中國在附近的公海海域進行作業時,繼續跟蹤一些美國船隻。以前發生過的衝突,是與美國在這一地區的伙伴和盟友之間發生的。”

威拉德上將指的是,中國最近與日本就尖閣列島或稱釣魚台發生的爭執,以及中國與菲律賓在南中國海發生的對抗事件。

美國今年7月在這一地區引發了一些爭議。當時,美國國務卿克林頓說,華盛頓認為,根據聯合國的“海洋法公約”,索賠方應該尋求它們的領土要求。

新加坡籍的李教授說,這些論調讓中國感到擔心。他說,北京正在尋求以雙邊形式解決領土爭議。因為中國覺得,以這一方式解決問題會讓中國有更多機會為自己爭取利益。

李教授說“現在,中國并沒有控制斯普拉特利群島(南沙群島)的一些主要島嶼。同時,聯合國海洋法公約的許多條款並不利於中國。因此,中方擔心,如果這一爭議被提交國際仲裁,中國最終有可能失去南中國海的許多東西。”

李教授說,從某種程度上講,他希望東南亞國家樂見美國參與到南中國海的海上爭端中來。但他說,由於這個地區的所有國家都在經濟上依賴中國,它們也並不希望被迫選擇立場。

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