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中國冷淡回應巴拿馬運河儀式邀請

  • 葉林

中國外交部發言人洪磊

中國外交部發言人洪磊

中美洲國家巴拿馬本星期邀請中國和台灣領導人出席今年6月的巴拿馬運河擴建竣工儀式後,中國外交部星期五對此冷淡回應。

中國外交部發言人洪磊在星期五的記者會上沒有直接回應中國領導人是否參加運河儀式的問題,他只是表示:“中國在處理和發展同世界各國關係時,始終把'一個中國'原則作為根本前提,這是我們的一貫立場。”

巴拿馬是台灣的邦交國之一。台灣總統新當選人蔡英文將於5月20日就職,是否出席巴拿馬運河擴建竣工儀式、會晤哪些外國政要都受人關注。

民進黨發言人阮昭雄星期五說:“蔡主席表示,感謝巴拿馬總統誠摯的邀請。雖然通航儀式距離'5·20'總統就職時間只有一個月,但是她將會將巴國的邀請列為優先考量。”

中國基於“一個中國”原則,與巴拿馬沒有正式外交關係。不過,中國與巴拿馬自1996年起相互設立具有準外交功能的貿易發展辦事處,除促進商貿工作外,還行使領事職能。

美國國務院洩露的電報顯示,巴拿馬方面曾經於2009年提出與中國建交,但是被北京拒絕。外界認為,大陸這一決定是為了向台灣馬英九政府示好。

中國是僅次於美國的巴拿馬運河的第二大用戶。據巴拿馬運河運營公司介紹,運河加寬後,從中國向美國東岸運輸產品的成本可望降低30%。香港和記黃埔集團控制著巴拿馬運河兩端的巴爾博亞港和克里斯托瓦爾港的經營權。

巴拿馬運河是連接太平洋與大西洋的關鍵船運通路。運河由美國修建,1914年完工。1999年12月31日,巴拿馬完全收回對運河的主權。2014至2015財政年度,運河通行費收入達19.9億美元。巴拿馬最近幾年的GDP增長率直奔10%,巴拿馬運河的經濟貢獻一直是國家GDP的重要組成部分。

巴拿馬運河的通航能力受到河寬的限制。2006年10月,巴拿馬全民公投決定,支持運河的拓寬計劃。預計拓寬後可容納裝載12600個20尺標準集裝箱的大型船隻通過,是拓寬前最大船隻裝載量的3倍。

運河擴建工程耗資52億美元,完工日期一拖再拖。最初的通航日期為2014年8月。

另外,中國目前還參與巴拿馬鄰國尼加拉瓜的運河建設。尼加拉瓜運河預計耗資500億美元,由香港尼加拉瓜運河開發投資有限公司(HKND)規劃投資興建,公司董事長和總裁是來自北京的企業家王靖。

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