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2017年中國政治“權力的遊戲”將如何上演?


中國國家主席領導人習近平

當一些人可能還未從2016年一些黑天鵝事件的影響中緩過神來,新年的鐘聲又帶領我們進入了一個充滿諸多不確定的2017年。這新的一年,中國將迎來涉及中共高層人事變動的政治大事件。

雖然新的“權力的遊戲”的劇本框架已經確定,但是美國的一些中國問題專家認為,劇情的發展走向,就如同美國的2016年總統大選一樣,或許也讓人難以預測。

每五年一次的中國共產黨代表大會將於今年秋季在北京舉行。在這次的第十九屆黨代會上,中共高層面臨換屆。這也是中國最高領導人習近平在掌權以來第一次有機會通過人事佈局,讓自己的人馬執掌要職,從而進一步鞏固自己的權力。

華盛頓智庫戰略與國際研究中心中國研究項目副主任甘思德(Scott Kennedy)認為,中國接下來的所有事情都會圍繞這項重大的事件展開。

但是他說:“歷史並不一定是一個完美的指引,讓我們能夠預測十九大會發生什麼。”

政治局常委重組

根據中共以往的不成文規定,中共最高領導機構政治局常委有所謂“七上八下”,也就是67歲續任、68歲退任的年齡規定。在七位政治局常委中,除了64歲的習近平和62歲的總理李克強外,其他五人的年齡都已經超過68歲。

但是現在不確定習近平是否會打破這項規定。早前有消息稱,中共一位官員表示,所謂的“七上八下”不是黨內的嚴格界限,而是“民間說法”、“不足為信”。

甘思德認為,如果年齡規定被淡化或打破,那麼習近平最緊密的政治盟友、中紀委書記王岐山將留任。不過他表示,即便是政治局常委本身,或許存在變數。

他說:“人數可能會增加到九人,也可能減少到五人,或者就完全被取消了。我們無法確定。”

他說,自習近平上台以來,他的許多做法都與前幾任領導人的有很大不同,包括反腐和親自督導各項事務,因此在十九大這個問題上,也不能期待他會遵循以往的傳統。

但是蘭德公司的中國問題專家何天睦(Timothy Heath)認為,在高層重組問題上,習近平不會過於偏離過去的做法。

他對美國之音表示:“我不認為習近平會過分偏離以往的慣例與做法。如果中國遵循確立的慣例,那麼習近平將有機會安排那些支持他的主張的年輕門徒和政治盟友。”

但是,也有一些分析人士認為,即便習近平有機會重組人馬,他也許也面臨挑戰。他們認為,習近平推行的一些政策引起了黨內一些人的不滿,比如大力反腐。

香港浸會大學的高敬文(Jean-Pierre Cabestan)早前接受美國之音採訪時表示,反腐運動在中國官場產生了疑慮,很多官員不再推行改革,而是無所作為。

他說:“總體的政治氣氛變得更緊張了。打壓異議人士,對黨、大學、社會和媒體的控制和監督加強了。人們的憂心加重了。我們可以感覺到黨內對習近平發起和推動的一些非常保守的舉措有一些阻力。”

反腐繼續

過去三年半以來,習近平的反腐懲戒了一百萬中共黨員。甘思德和何天睦都認為,反腐運動仍會繼續下去。

甘思德說,接下去的反腐會重點強調黨內紀律以及國家監察機構與中紀委之間的分工。

就在幾個星期前,中國開始在北京和浙江等地啟動了一項試點項目,將國家的監察機構集中管理,旨在打擊根深蒂固的腐敗。不過有分析人士質疑這個新制度的獨立性和有效性。

蘭德公司的何天睦認為,反腐仍會成為習近平掃除阻礙的一種手段。

他說:“無論是誰威脅到了他的權力基礎或改革議程,我認為他會藉反腐之手去打擊那個人。”

但也有一些觀點認為,習近平的反腐會逐漸告一段落。他們認為,習近平反腐的主要目的在於排除異己,如今這一目的已基本達成,若繼續下去,將樹敵更多。

繼任者問題

2017年中國政治大戲的另一條不太明確的故事線是習近平是否會在十九大上明確指定繼任者。如今坊間有傳言說,習近平或許會推遲指定接班人,而且還有可能不會在兩屆十年的任期結束後卸任。

甘思德和何天睦都不排除習近平推遲宣布繼任者的可能性。

何天睦說:“我認為,如果他強調繼任人選的話,會有政治風險。那個人在未來五年也許會背叛他。”

甘思德認為,即使習近平推遲宣布,也並不一定意味著他會試圖打破兩屆任期的限制。

他說:“我不認為那意味著習近平想要在2022年的中共二十大之後繼續掌權。我認為那隻是表示,他們尚未做出決定。而且習也不希望在任期的最後幾年成為跛腳鴨。”

序幕拉開

中國各地已經開始陸續展開十九大黨代表的選舉工作。中共黨報《人民日報》星期五(1月6日)的一篇評論員文章再次強調做好2300名黨代表選舉工作的重要性。文章說,黨代表選舉要把好紀律關和廉潔關,對選舉舞弊和違規違紀問題“零容忍”。《人民日報》上個月的另一篇評論員文章還強調了要與以習近平為核心的黨中央保持高度一致的政治思想關。

序幕已經拉開,劇情將如何發展?

戰略與國際研究中心的甘思德說,雖然他大體預計十九大將順利舉行,而且習近平也會成功讓自己的支持者進入領導層,但是一切仍難有定論。

他說:“因為中國面臨經濟挑戰,同時國際環境又非常複雜,你無法確定會發生什麼。”

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