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中國控制稀土 價格飆升促外國重開舊礦

  • 黎堡

中國利用其市場絕對優勢對稀土金屬實施出口限制,造成全球稀土市場的劇烈震蕩。不過,價格的飆升正刺激一些國家重振已被拋棄多年的稀土開採和提煉,中國對稀土市場的絕對壟斷有望在幾年內被打破。

在中日兩國今年較早時候因釣魚島主權問題發生激烈爭執之前,中國在兩年前就開始悄悄地收緊了對稀土金屬的出口,近幾個月前開始加快收緊的步伐,並因為最近切斷對日本的供應而成為全世界關注的焦點。

儘管中國當局否認切斷對日本的稀土供應,但是日本多家企業都表示﹐來自中國的供應被中斷,引起東京當局的嚴重關注,甚至美國國務卿希拉里克林頓都要求中國政府澄清它的稀土出口政策是否發生變化。

中國官員一方面否認大幅度削減稀土的出口,另一方面又表示政府需要通過出口配額來管理稀土的開采和加工,以保護環境和資源。

中國收緊稀土出口的行動及其相關政策的不透明性,導致全球稀土市場出現劇烈震蕩。在過去短短半年里,稀土金屬氧化物价格飆升了七倍。

*稀土用途廣 但難開采*

國立澳大利亞大學地球物質研究部技術主管夏洛特艾倫博士說,市場對稀土出口限制的劇烈反應源於稀土元素在現代科技產品中的用途很廣,而且,稀土元素在地球中雖然并不稀缺,但分布比較散,一般很難以比較經濟的手段去採集。

艾倫說:“它們在好幾個工業領域都被利用,因此很重要。例如,等離子電視機和其它現代科技產品中就含有稀土元素。但是,它們能被集中開採的地方並不多。”

業界人士估計,中國目前佔有全球百分之九十七的稀土供應市場,擁有絕對壟斷地位。

*中國稀土霸主地位源於白雲鄂博獨特礦藏*

澳大利亞塔斯馬尼亞大學礦藏研究中心高級研究員加里戴維森說,中國之所以能在全球稀土市場上占據霸主地位,是因為它擁有一個相對比較容易開採而儲量又極其豐富的稀土寶藏-內蒙古的白雲鄂博,而其它國家的稀土采礦和加工場難以跟它競爭,因此紛紛倒閉。

戴維森說:“從地質學上說,他們擁有一個獨特的礦藏,一個相當異常巨大的礦藏,叫做白雲鄂博。那里蘊藏有巨量的稀土集中的礦物,而且顯然很容易開採。其它國家沒有一個類似的、容易開採的巨量稀土礦藏。”

*價格飆升 外國舊礦東山再起*

不過,近期稀土價格的飆升﹐使其它國家被拋棄多年的稀土礦藏的開採﹐又開始變得有利可圖了。曾經稱霸全球稀土市場三十年的美國加州芒廷帕斯稀土礦場在1990年代被中國稀土業擠垮後又東山再起。礦主美國鉬礦公司Molycorp正在投入新的生產
設備,準備明年下半年重新開採這個礦場。公司負責人表示,到2012年,芒廷帕斯稀土礦場的稀土氧化物年產量將達到兩萬噸。

據估計,全球除中國以外每年需要五萬噸稀土氧化物,但中國現在每年只出口三萬到三萬五千噸稀土氧化物。如果美國芒廷帕斯礦場能如期達到兩萬噸年產量,便會大大緩解中國減少稀土出口帶來的市場壓力。

此外,塔斯馬尼亞大學的戴維森博士說,澳大利亞也有幾個大型礦場啟動了開采稀土的程序。

戴維森說:“有三座礦場已經進入了准備開采的最後階段。最近世界稀土市場不確定性的增強加快了這些礦藏的開採準備工作。不過,這些礦場的規模比白雲鄂博小很多。”

中國商務部官員上個月表示,中國稀土儲量只佔全球儲量的三分之一,但產量卻佔了全球的九成以上,說明一些國家多年來廉價購買了大量的中國稀土,同時將自己的稀土資源儲備起來,而中國近期對稀土產業采取了必要的管理和限制,其核心目的是保護環境,實現可持續發展。

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