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WTO爭稀土 中美歐日官司再起

  • 雨舟

中國工人正在提煉稀土金屬(資料照片)

中國工人正在提煉稀土金屬(資料照片)


美國、歐盟和日本星期三 (6月27日) 要求世界貿易組織 (WTO) 啟動爭端解決機制並成立專家組,就其與中國圍繞限制稀土出口問題的爭端進行仲裁。

*美歐稱只好訴訟*

有關中國在限制稀土礦產出口問題上的爭端,歐盟、美國和日本此前沒有能夠通過談判獲得解決。

歐盟貿易執委卡瑞德古特 (Karel De Gucht) 通過聲明說:“儘管很清楚世貿組織今年早些時候對第一起原材料案的裁決,北京仍然沒有採取措施消除這些出口限制。很遺憾,我們沒有其他選擇,只能通過訴訟來解決。”

卡瑞德古特說,中國限制稀土和其他產品的出口違反其對WTO的承諾,繼續嚴重扭曲全球市場。

美國貿易代表柯克(Ron Kirk)在一份聲明中指出,稀土材料“是美國製造業的關鍵原材料”,涉及的產品包括混合動力車電池、風機、節能照明、鋼鐵、先進的電子產品、汽車和石化。

科克說,以公平與平等的方式獲得稀土對於美國工人和製造商至關重要。

*中國稱限出口有根據*

歐盟、美國和日本今年3月向WTO提出申訴,4月開展談判試圖找到解決方案。歐盟貿易執委卡瑞德古特指出,中國方面沒有做出適當的反應。中國當時指責對方的申訴不公平,稱中國控制全球稀土產量90%是因為美國等國家出於污染考慮,關閉稀土冶煉廠已經多年。

中國政府還表示,控制稀土出口的目的是治理環境問題和保護不可再生資源的供應。冶煉稀土需要使用大量酸,並將產生低水平輻射性廢物。

位於北京的經濟學者劉正山博士對美國之音表示,從環境方面說,開採稀土的確造成嚴重污染。不過,這只是考慮的因素之一。

劉正山說:“控制出口除了環保方面的理由,還有價格的因素。中國付出比較大的代價把稀土開採出來,對環境破壞非常嚴重,但是賣出的價格卻很低廉。媒體上有一種說法,就是用白菜的價格把稀土賣到了海外。 ”

*採稀土洗礦山6年不生草木*

稀土開採涉及剷除礦山上所有植被之後挖土浸泡,導致酸水橫流,被洗過的礦山土質沙化,6年之內寸草不生。

中國開採全球稀土供應的95-97%。全球稀土價格2011年夏天因為中日兩國前一年的領土爭端而一度上漲30倍。不過,此後部分稀土元素下跌多達60%,主要原因是在馬來西亞建造的全球最大稀土冶煉廠即將竣工。

作為稀土鎢和鉬在全球的主要產出者,中國過去兩年中實施愈來愈嚴格的出口稅和配額制。不過,中國2001年加入世界貿易組織時曾經承諾,除少數其他產品的出口稅之外,它會刪除對所有商品的出口稅和配額。

中國官員表示,中國在稀土案中的辯護理由是,世界貿易組織有規定允許為保護環境和節約稀缺自然資源而限制出口。

被稱為“工業維生素”的稀土是17種特殊金屬元素的統稱,是從航空導彈到電腦芯片在內的多種產品不可缺少的元素。
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