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華人關注愛奧華初選


愛奧華州華人協會執行主席燕曉哲(站立者)和中國留學生黃碧(左)和賈祖陽在愛奧華見習選戰。

愛奧華州華人協會執行主席燕曉哲(站立者)和中國留學生黃碧(左)和賈祖陽在愛奧華見習選戰。

華人對美國政治的關注度和參與度不算特別高,投票率在各個族群中排名靠後。在即將舉行推選總統候選人投票的愛奧華州,當地熱心政治的華人希望藉助黨團會議這個特殊的政治和文化資源,激發更多人投入到美國主流社會的運作中。

每四年一次的愛奧華黨團會議已經成為當地獨特的文化和旅游資源。在推選總統候選人的投票日臨近的時候,共和黨參選人傑布·布殊的競選辦公室裡出現一群從中國來的大學生、高中生,他們見到了選戰義工、美國華人薛晨陽。

薛晨陽自我介紹說:“我家在加州,在矽谷,這次過來作為一個志願者,參加傑布·布殊的競選班子。”

在場的中國年輕人對美國的民主和政治運作顯示出了足夠的興趣。

來自中國的高中女生問:“我們這個年齡的學生來到這裡,只是說比較好奇於在美國這樣一個民主的國家,他們在競選上的一些與眾不同。在政黨方面還有民主黨派和共和黨派,你是否能跟我們介紹一些他們之間的區別?”

薛晨陽回答:“美國你如果二十幾歲的時候不是民主黨的話,不支持民主黨的話,你就沒有心,沒有良心,因為年輕的時候我們都很理想主義化。說30歲以後你不支持共和黨的話,你就沒有腦子。”

薛晨陽的政治立場偏向於共和黨,他的解釋反映的正是保守人士的觀點。

傑布·布殊在最新的愛奧華民調中只獲得4%的支持率,遠遠落後於唐納德·川普和泰德·克魯茲等其他幾位領先的參選人,獲勝希望不大。

組織中國年輕人到愛奧華開展政治和文化旅行的當地華人協會主席燕曉哲在黨派問題上比較溫和,他認為:“每個總統候選人都有他的立場,他的背景,沒有說絕對正面或者負面。政見包括對貿易、移民、教育、國防,還有美國的傳統價值觀,比如禁槍、禁毒這些,每個候選人的立場、觀點和做法都不一樣,這樣我們讓學生學會多元觀點,沒有說一個總統候選人就完全符合我們華人的利益或者中國和美國的利益。我們要選擇最大公約數,就是選擇最大利益。”

燕曉哲組織起來的年輕人還包括已經在美國唸書的大中學生。他們作為義工,當然不是只為一位參選人服務,也不是只關注共和黨。

趙一淼在愛奧華念高中,她說:“我見到過希拉里,傑布·布殊,Marco Rubio,Chris Christie,還有…應該就這些。”

在共和黨參選人本·卡森的競選辦公室,這群中國年輕人可以從事郵件處理、選戰材料的分發等工作。他們短暫了解選舉過程以後就已經開始形成初步印象,意識到美國與中國的情況不完全相同。

北京來的高中生滿孝妍這樣理解:“中國我覺得是製度的不同,中國主席的選舉是通過人大代表,從地方人大代表到中央人大代表的會議才能選舉,人民的參與度不是很高。 ”

北京大學國際關係專業的學生莫語菲說:“這樣一個process和中國太不一樣了,想感受一下他們這個氛圍,因為中國領導人的選舉和這個是完全不一樣的。如果你不親身體會,就沒有辦法感受到一種完全不同的民主。”

與剛到美國來展開觀察之旅的年輕學生相比,兩位已經在愛奧華大學念三年級的學生對美國和中國政治制度的差異感受更多一些,他們直接參與過今年兩黨的競選活動。

國際關係專業的徐佳鴻說:“好與壞其實很難去衡量,很難說到底是不是公平的。一方面在美國人們可能會認為就是權力的製衡是公平的,人民的基本權力得到尊重是公平的。但是在中國人們可能會傾向於認為政府在幹實事,政府有這種執行力才是最公平的。”

另一位心理學專業的學生沈星宇說:“我一直在觀察中國政治和美國政治的不同,我不評價好和壞,我只是想看,每個國家有自己的國情,在這樣的國情下所產生的政治制度對一個國家不斷進步的影響。”

兩位同學的觀點顯然可以引發進一步的討論,不過他們對政治的關注熱情毋庸置疑。愛奧華目前生活著1萬多中國人和美籍華人,其中一半以上是大學生,擁有投票權的大約1500人。這些人參與政治的熱情未必特別高。

長年組織、鼓勵華人投入政治活動的燕曉哲體會比較深刻,他說:“我覺得我遭到了很多失敗,挫折感是很強的。對政治上、對社區上,以及對各種募款和各種時間的投入上意願很低,這方面我們華人近期內就要有所改變,否則非常不利,對我們華人社區會有非常不利的影響。”

華人參政熱情低、缺少公共服務意識是一個長期存在的普遍現象,愛奧華的華人可以找到的另一個理由是自己人數少,投票與否意義不大。其實在愛奧華即將舉行的黨團會議中,每一票都可能非常重要。

從2012年共和黨的情況看,取勝的前賓夕法尼亞州參議員里克·桑托勒姆只比第二名多出34票。愛奧華華人的投票率即使低至10%,那也是150張選票,足夠影響到選舉結果。

燕曉哲說:“美國總統大選、中期選舉,還有一些地方選舉,都是美國政治資源非常好的開始點。對我們中國學生來講,對我們僑民來講,參加政治活動,參加選舉活動是最快、最省錢、最容易、最省事以及最有效的進入美國主流的方式。很多華人說,我對政治不感興趣,請不要在這方面打擾我。其實我倒要說,你可以對政治不感興趣,但政治對你感興趣,你每天的生活是離不開政治的。”

如果年輕人的走向預示著未來,那麼若干年以後的局面可能比現在樂觀。不管繼續保持中國人的身份還是經由移民成為生活在美國的華人,深入了解美國選舉政治的運作對增强两個國家、兩種文化之間的理解應該不會造成太多負面影響。

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