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加州連年乾熱 鮭魚產業前途難卜

  • 國符

加州的切奴克鮭魚洄游產卵(美國魚類​​和野生動物局網頁圖片)

加州的切奴克鮭魚洄游產卵(美國魚類​​和野生動物局網頁圖片)

加州的氣候變化將導致大部分地區更加乾熱,具有標誌性的鮭魚(三文魚)洄游和約書亞樹,都可能逐漸萎縮,甚至消失。

加州大學戴維斯分校的研究科學家吉姆·索恩調查加州的生態系統,判定可能發生的變化。索恩表示,目前的四年乾旱可能只是氣候變化影響加州地面系統的一個綵排。

氣候變化威脅生存

索恩說,加州大約有35萬平方公里的地面,其中百分之15到50可能會受到氣候變化的嚴重影響。當氣溫上升,物種可能向北方和高處較冷的地方遷移,可能會迫使動植物移入不適宜生存的地區,它們因此縮小活動範圍,或者被迫和其他物種進行競爭。

南加州沙漠裡的約書亞樹(美國之音國符拍攝)

南加州沙漠裡的約書亞樹(美國之音國符拍攝)

有些物種可能根本無法適應變化,比方說,西南部更熱的天氣可能會讓百分之九十的約書亞樹在六十到九十年內消失。

鮭魚洄游困難重重

加州出名的鮭魚洄游也在這種變化中面臨難測的未來。

切奴克鮭魚、銀大馬哈魚和粉紅鮭魚都被列為易受氣候變化影響的魚類。由於鮭魚是加州利益重大的產業,僅僅在薩克拉門托河,鮭魚業的產值每年都超過一億美元,因此前途備受關注。

黃金之州鮭魚協會主席維克多·戈內拉最近和一些釣友出海,在金門橋附近的海域試手氣。他回憶從前釣客要把那些當初從聖華金河游到太平洋的鮭魚釣起來的吃力模樣,然而,在加州連續五年乾旱之後,北加州幾條主要河流盛產的切奴克鮭魚已是今非昔比,戈內拉表示,要不是有關部門(培養鮭魚苗)把鮭魚苗釋放到河裡,我們根本不會來釣魚。

繁殖幼魚放流

聖華金河中間有幾十里長的河道多年來一直乾涸,因為河水被轉移給不斷發展的農場和城市使用。在2014年和2015年,聯邦和加州當局在繁殖場培育出幾百萬條幼鮭魚,用卡車運送到河流下游釋放,這樣才讓漁業仰賴的秋季洄游鮭魚繼續存在。

加州管理用水的當局必須在農業和漁業用水之間取得平衡,鮭魚必須從河流進入海洋,再重回河流產卵繁殖,而加州鮭魚生長的河流,百分之九十都有水壩攔阻,在乾旱時期,水利單位要在適當時間釋放足夠的水來滿足舊金山海灣三角洲地帶的農作物和野生動物(包括鮭魚)的需要,這裡是美國西岸最大的河口。

影響生態平衡

到目前為止,切奴克鮭魚看來勉強度過這幾年的難關,這要歸功於去年冬天厄爾尼諾現象為北加州帶來的雨水和降雪。

切奴克鮭魚是加州的重要物種,不僅因為它在商業和釣魚活動方面具有14億美元的身價,它對大地、河川和海洋的健康也很重要。鮭魚在河流和海洋度過一生,它們為包括殺人鯨、熊和老鷹供應食物,當它們溯遊回到河流上游,產卵後死亡,身體分解為森林需要的氮。

聯邦單位把冬季洄游的鮭魚列入生存面臨高度危險的名單,今年將正式檢討幾條關鍵河流和水庫的用水管理,研究本地物種的生存問題。

然而,對本地鮭魚的生存方案眾說紛紜,不同產業和不同利益的團體各有看法。農民和一些漁民認為應該多用人工介入,少供應水。

加州農業局聯盟主席保羅·溫格敦促水利單位採用專利的溫控孵卵器大量孵化鮭魚卵,他認為比在河床裡孵化省水。

加州的鮭魚協會主席戈內拉認為應該把孵化場遷移到海邊,讓年幼的鮭魚不必從缺水的河流中上游艱難的游到海裡。

保護環境團體則另有想法,他們建議主管單位少用機械進行人工干預,而應拆除擋水的水壩,創造健康的河道,讓這些魚在野外生存繁殖下去。

研究報告指出,在氣候變化的環境下,大多數本土魚類的數量將減少,分佈地區也會更有限。有些甚至可能絕種,而以生活在冷水里的魚類面臨的危機最大。

加州天旱,水源不足,農業、漁業和城市分享有限資源,對主管用水的聯邦和加州政府部門形成嚴峻考驗。

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