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美國在星期三稍後發射私人航天器


同類太空飛船曾經在今年六月發射升空(資料圖片)

同類太空飛船曾經在今年六月發射升空(資料圖片)

一家美國私營公司星期三將把該公司的第一枚航天器發射到太空軌道。由於美國太空總署準備將太空穿梭機集體退役﹐這次發射將會是未來商業太空飛行的一項重要試驗。美國太空總署表示﹐太空探索技術公司在星期三早上將在美國南部的佛羅里達州卡納維拉爾角發射名為“龍”的太空艙。明年美國太空總署屬下的太空穿梭機停飛之後﹐國際太空站的物資補給將第一次在太空總署的項目之下由私營公司提供。“龍”太空艙此次不會飛向國際太空站。它將繞地球兩圈進行演示飛行﹐然後墜入太平洋。這次歷史性的飛行試驗將標誌着商用太空飛船第一次試圖重新返回地球大氣層﹐這個意味着﹐太空艙必須承受高達攝氏二千度的高溫。如果發射成功﹐下一步的計劃是一個為期五天的任務﹐“龍”太空艙將靠近國際太空站近距離飛行。“龍”太空艙將靠近處於軌道運行中的國際太空站10公里的距離之內。之後的計劃是一次為國際太空站承載實際物品和人員的任務。這兩項任務都計劃在2011年。

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