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從政府預算減支看美國聯邦僱員待遇


 美國國會會議 (資料照片)

美國國會會議 (資料照片)

美國國會共和黨控制的參眾兩院3月底相繼通過了聯邦政府開支預算決議案。

雖然預算決議案不是法律但是它給今後的開支法案設定了框架,從中可以看出國會兩黨對於政府開支的立場和方向。

削減政府僱員人數和待遇

國會預算方案將在今後10年削減約5萬億政府開支,眾議院計劃在9年內,參議院的計劃要求10年實現政府收支平衡。

按照一項統計,眾院版本今後10年將削減超過3千億美元的聯邦僱員收入和福利。

削減計劃包括聯邦政府僱員數量通過自然減員將在十年內削減10%,削減 政府僱員的退休金和醫療保健計劃待遇,比如減低退休金部份投資項目的回報率,增加某些聯邦雇員醫療保健計劃的投入份額等。

比如,今後政府僱員將對他們的退休金計劃付出更多,但享受的福利並不增加,分析認為這相當於他們的工資削減6%.

在眾議院的版本中,聯邦退休金計劃(TSP)中的一個最受歡迎的投資基金G-Fund的利率要重新計算,政府10年可以節省3百20億美元。

這項退休基金專買不可轉讓的短期美國國債,無賠本風險,但收益較低。目前G-Fund的年投資利率為1.88%,按照眾議院的計劃,這個基金的利率將跌倒0.01%。

聯邦僱員工會不滿

聯邦僱員工會組織對此預算方案中削減聯邦僱員福利反應激烈。

一些工會領袖批評國會向退休金計劃下手,嚴重損害聯邦僱員的利益。

他們說,從2011年到2013年的三年聯邦政府工資上漲凍結,廣大的聯邦僱員為削減政府赤字貢獻了1千多億美元。

美國聯邦政府僱員工會主席大衛.考克斯說:“這些削減措施不僅對直接受損的聯邦僱員,而且將產生連鎖反應,因為削減聯邦僱員的福利意味著政府機構更難以招收和留住有才能的僱員,影響這些機構的服務,增加成本。”

負責制定預算的共和黨籍眾議院預算委員會主席湯姆.普萊斯(Rep. Tom Price)解釋說國會通過的預算計劃“將促使華盛頓開源節流,使政府更加有效,更加負責。”

聯邦僱員的工資待遇制度

美國聯邦政府目前大約 有271萬文職人員。

大多數聯邦文職人員的工資水平按照GS (General Schedule)普通等級來制定,最低1級,最高為15級; 每一級里面又分為10個階梯。

比如一個13級第4階梯的聯邦僱員每年的基本工資為$80,426.00, 各地有不同的地區補貼,如果這位僱員在首都華盛頓工作每年有$19,479.00 的補貼,加起來年薪為$99,905.00。

其他的非軍職類別還有高級行政主管、藍領時薪工作以及外交人員等。此外,聯邦政府還聘用很多合同工。

聯邦僱員待遇與私營企業相比

在政府做事跟在民間就職,哪家掙錢多?根據不同視角,會有不同結論。

按照2014年2月的一項蓋洛普民調,聯邦僱員在“經濟福祉”(economic well-being)方面要強於其他美國員工。

這項調查發現,經濟境況“紅火”(thriving)的聯邦雇員有44%,而其他領域的美國員工日子過得“紅火”的只有34%;日子“艱難”(struggling)的聯邦僱員有39%,其它領域的員工日子“艱難”更多,達42%;經濟狀況“痛苦”(suffering)的非聯邦僱員多達24%,而聯邦僱員只有17%。當然,這項民調所說的“經濟福祉”並不是單指工資或福利,而是指“管理自己的經濟生活以減少壓力並增進保障”。

因為國家財政困難,聯邦僱員的基本工資從2011年到2013年連續凍結,三年未漲。
根據國會預算辦公室2010年的一項統計,聯邦僱員與私營企業做類似工作的人相比,工資待遇差別與教育水平有很大關係。

在只有高中教育水平的人當中,聯邦僱員的工資比私營企業僱員高大約21%;有學士學位的人在聯邦政府與私營企業掙的工資基本相同;在有職業學位或博士學位的人當中,聯邦僱員的工資比私營企業僱員低23%。

不過在醫療保險、退休金、帶薪休假等福利方面,聯邦政府與私營企業的差別比較大。

只有高中水平的聯邦僱員享受的福利待遇超過私營同行的72%;只有學士學位的聯邦僱員福利超過私營同行的46%; 有職業學位或博士學位的聯邦僱員的 福利與私營企業同行基本相同。

當然,在高級主管這個層面,在政府做高官的薪水跟在大公司做高管相比,那可是望塵莫及了。

聯邦政府的吸引力在流失?

不管人們如何批評政府浪費和官僚,多年來,政府工作仍對很多人具有吸引力,包括工資相對穩定,福利較好,還有為社會服務的自豪感。

奧巴馬總統2008年競選的時候曾經承諾要改變華盛頓,“把在政府變成一個很酷的地方。”

不過根據《華盛頓郵報》的一篇報道,到2014年底聯邦政府僱員中30歲以下的人跌到7%,是10年來比例最低;而美國整個就業大軍中30歲以下的人佔 25%以上。

專家認為,近年來政府關閉、工資凍結等損害了政府就業的吸引力。

美國政府大多數文職工作通過USAJOB.gov網站公布。多數美國聯邦政府工作要求公民身份,有些工作需要考試和背景調查。

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