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福爾摩莎基金會訓練營年輕人學習與美國國會議員對話

  • 楊晨
  • 方方

福爾摩莎基金會執行主賈泰麗

福爾摩莎基金會執行主賈泰麗

6月底的華盛頓,在華氏100度的高溫下,這些年輕人穿梭在美國國會議員辦公室。這是美國福爾摩莎基金會第十屆“親善大使訓練營”。

為期兩週的魔鬼訓練營,學生們拜訪了176位國會議員辦公室,當面向議員及其幕僚講述支持台灣民主的重要性。

福爾摩莎基金會執行主賈泰麗(Terry Giles)說,訓練營的目的是教育美國和台灣民眾了解美國民主程序,以及介紹台灣的情況:
“華盛頓對台灣、台灣民主、和台灣未來有很多誤解。當然有台灣官方的說法,但是也有越來越多的台灣年輕人對很多重要議題、對環境、人權感興趣,他們希望參與國際事務。”

培訓營自2003年創辦以來,栽培出246位代言人,與美國國會議員及其幕僚舉行過千餘場會談,增進了美國對台灣的認識,並提升美國國會對台灣的支持。

在培訓營裡,學生們會見了許多華府政要與領袖,包括國務院亞太事務助理國務卿坎貝爾,賈泰麗說能見到坎貝爾是一個意外的驚喜。

與學生們見面的議員包括來自加州的共和黨眾議員羅伊斯。羅伊斯議員非常關注美國與台灣的貿易關係。他在親善大使訓練營結束時學生們說:“在過去的幾年裡,台灣與美國的貿易夥伴地位由第6位下降至第20位,我很希望看到台灣能恢復其與美國的貿易地位,至少回到第6位。”

羅伊斯議員說這是一個非常成功的項目,議員們也能從他們身上學到很多東西:“年輕人有時候在很多問題上比老一代知道的還多。我一直覺得對外交流非常重要。”

不過從這個項目獲益最多的應該是參加訓練營的年輕學生。美國學生柏天沂(Tiffany Barron)說她到台灣旅游以後就愛上了中文和中國文化:“我覺得美國和台灣的關係很重要,因為我去過台灣,我呆在台灣六個月,所以我對台灣有很深的感覺。”

來自喬治華盛頓大學,主修國際關係的呂愛珊希望台灣人民知道自己並沒有被遺忘:“從台灣的角度來說,我們自己媒體的報道比較關注國內的事務,比較少關心美國國會對我們的支持,所以這也我們希望台灣學生來這裡能帶回去的訊息,讓台灣人民了解到我們並不孤單,我們有美國國會對台灣民主的支持。”

在賓夕法尼亞大學學醫的伍浩華也覺得國會議員的熱情令他始料不及:“令我意想不到的是美國國會對台灣的支持,國會議員有多關注台灣自由和民主。和我們交談過的國會議員不僅非常了解台灣的情況,還非常樂於聽取我們的看法。”

很多人以為這樣的訓練營只適合對政治感興趣的人。福爾摩莎基金會執行主賈泰麗說:“不管你對政治感不感興趣,政治對你感興趣。”

參加訓練營的學生中有很多主修政治,國際關係,也有的準備將來做律師,醫生,教師。 相信他們都是未來杰出的親善大使。
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