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美國國會愛爾蘭之友慶祝聖帕特里克節


奧巴馬總統打上了綠色領帶參加國會的年度愛爾蘭之友午餐會。

奧巴馬總統打上了綠色領帶參加國會的年度愛爾蘭之友午餐會。

3月17日是聖帕特里克節。美國國會也有一個開始於80年代的年度傳統活動,慶祝這個愛爾蘭裔的節日。

星期二(3月15日),奧巴馬總統、國會眾議院議長保羅·瑞安和愛爾蘭總理肯尼都打上了綠色領帶參加國會的年度愛爾蘭之友午餐會。

奧巴馬總統藉此機會呼籲美國人要互相善待:”這關係到我們的美國品牌。我們是誰?全世界的人如何看待我們?我們能吸引全世界的人才到美國是有原因的,美國具有特殊地位也是有原因的,因為我們有創造力,有活力、多元、包容、開放。”

愛爾蘭總理肯尼強調了愛爾蘭和美國的友誼特別是兩國投資貿易增長:“現在愛爾蘭公司在美國50個州僱用10萬人,而一個半世紀以前愛爾蘭來到美國掙了錢寄回去養活家人,現在我們也在為推動美國經濟和世界經濟做出貢獻。”

美國國會的愛爾蘭之友成立於1981年,由已故參議員泰德·肯尼迪等具有愛爾蘭人血統的國會議員發起,目的是和平解決北愛爾蘭問題。而在該黨團成立之前,“國會愛爾蘭之友”的說法最早是1920年出現在《紐約時報》中。

現任國會眾議院議長保羅·瑞安對自己的愛爾蘭血統非常自豪,也講了很多愛爾蘭笑話。

他說愛爾蘭經濟去年增長了7%,於是他問愛爾蘭總理肯尼:“你們有什麼秘密?降低稅收還是更好的政策。他說,不是,是因為健力士啤酒好喝。是真的,在愛爾蘭喝的健力士啤酒的確比別的地方好。”

每年3月,愛爾蘭總理都會為聖帕特里克節而訪問美國。早晨,白宮會舉行具有愛爾蘭特色的儀式。中午在國會舉行由國會眾議長主持有美國總統、副總統和愛爾蘭總理以及其他官員出席的愛爾蘭之友午餐會。晚上在白宮舉行聖帕特里克節招待會。

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