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國會聽證:美國應加強在太平洋地區的影響力


美國聯邦眾議院外交委員會亞太小組主席邵建隆議員(美國之音李逸華拍攝)

美國聯邦眾議院外交委員會亞太小組主席邵建隆議員(美國之音李逸華拍攝)


6月23日,聯邦國會眾議院外交事務委員會(Committee on Foreign Affairs)舉行聽證會,討論有關美國如何保持和加強在太平洋地區的影響力。

外交事務委員會亞太小組(Subcommittee on Asia and the Pacific)主席、來自亞利桑那州的共和黨籍議員邵建隆(Matt Salmon)說,太平洋島國在戰略上和經濟上都對美國非常重要。

他說,5年前,時任國務卿的希拉里就說過,中國已經和美國在太平洋地區展開直接競爭;但是5年過去了,美國在加強地區影響 力方面似乎做得很少,而中國則取得了顯著的進展:向太平洋島國提供經濟和軍事援助、開展經貿,北京與這些國家貿易額是美國與這些國家貿易額的近10倍;還 有一個島國瓦努阿圖公開支持北京在南中國海仲裁問題上的立場。

來自夏威夷的民主黨籍議員圖爾西·加巴德(Tulsi Gabbard)問: 為什麼瓦努阿圖支持中國的立場?其他太平洋島國對於南中國海仲裁案是什麼立場?

在聽證會上作證的負責澳大利亞、新西蘭和太平洋島國事務的副助理國務卿馬修·馬修斯(Matthew J. Matthews)說,中國過去幾年試圖尋求太平洋島國的支持,但目前只有一個國家公開表示支持。他認為,其他太平洋島國與美國的立場是一致的。

他說:“我認為,太平洋島國和我方一樣,認為任何联合國海洋法公約的成員國都受到仲裁結果的約束,他們應當遵守仲裁結果。”

邵建隆關心的一個問題涉及台灣。與台灣建立正式外交關係的有22個國家,其中6個是太平洋島國,包括帕勞、馬紹爾群島和所羅門群島。邵建隆說,一些分析人士擔心,現在北京政府和台灣新政府間關係緊張,北京方面可能會利用“金錢外交”來進行太平洋島國的外交爭奪戰。他問,美國政府是否對此有所關切,並且是否採取措施來維持現狀。

馬修斯說,美國一貫的政策是為台灣維持國際生存空間提供支持。他說,美國通過很多不同的方式和途徑支持台灣參與國際事務和國際組織,今後在這方面確實會出現一些緊張,但是美國會支持台灣維持國際生存空間。

馬修斯說,美國一直視太平洋島國國家為朋友和夥伴,並為他們提供很多對外援助,尤其是在亞太再平衡的戰略下,美國增加了交流與接觸。他表示,美國將繼續保持並且加強這種關係,為此需要國會的支持。

在聽證會上作證的還有美國國際開發署亞洲局(Bureau for Asia, US Agency for International Development)高級副助理局長(Senior Deputy Assistant Administrator) 格羅莉亞·斯蒂爾(Gloria Steele)。

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