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美國眾院通過立法減少依賴中國稀土

  • 黎堡

中國的稀土礦場

中國的稀土礦場

美國國會眾議院通過一項法案,謀求加快開採本國的戰略礦物資源,以減少對中國的依賴。民主黨人普遍批評該法案會削弱環保。奧巴馬政府官員已經對該議案表示反對。如果眾議院的版本最終獲得參眾兩院通過,人們預計它會被總統否決。


美國國會眾議院通過一項法案,謀求加快開採本國的戰略礦物資源,以減少對中國的依賴。民主黨人普遍批評該法案會削弱環保。

共和黨人佔多數的眾議院9月18號星期三就眾議院761號法案,也就是“2013年國家戰略與關鍵礦物生產法”的議案舉行大會辯論。

議案說,美國目前有19種非燃料礦物完全依賴外國進口,需求量50%以上依賴進口的非燃料礦物達到24種,包括各種稀土元素。與此同時,在25個主要礦產國家中,美國主管機構審批礦場開採許可證的時間最長。

根據這項議案,在採礦企業提交開採戰略礦物資源的申請後,美國各有關審批部門必須在30個月內作出批示,除非雙方達成協議延後審批期限。

來自礦產豐富的猶他州的共和黨議員羅布•比紹普(Rob Bishop)希望該法案能提高采礦業在美國國內投資開採的意願。他在辯論中說,中國作為世界主要稀土生產國正在限制稀土的出口,美國依賴進口滿足稀土需求的處境會對國家安全帶來很大的風險。

比紹普說:“這會影響我們的國防。我們的國防後勤部門試圖囤積這些礦物,以滿足我們的需求。不幸的是,這些礦物越來越多是從國外採購的,而它們對我們的武器研發至關重要,包括夜視裝備、先進的激光裝置和制導武器系統。”

但是,包括佛羅里達州議員阿爾塞•黑斯廷斯在內的多數民主黨人認為,這一法案無非是共和黨人獻給採礦業的一份大禮,埋單的卻是美國民眾。

黑斯廷斯說:“第761號議案不僅會奪走受到珍惜的適合遠足、釣魚和劃艇等休閒活動的自然資源,而且會將清理礦場的負擔推給美國的納稅人。”

為了擊敗共和黨人提出的這項法案,民主黨人也打出了中國牌。來自羅德島州的議員戴維•西西里尼提出一項修正案,要求法案加入禁止美國採礦業將稀土出口到中國的條款,並以此為理由將法案退回委員會重新審理。

西西里尼說:“中國已經在囤積美國製造業和國防能力所依賴的各種礦物。他們還可能在跟伊朗合作增加佔有的份額。這對我們的國家安全是實實在在的威脅。”

西西里尼提出修正案的意圖被共和黨人視為阻止法案獲得通過的一個伎倆,這項修正案因而被否決。最後,“2013年國家戰略與關鍵礦物生產法”以246票對178票獲得眾議院通過。一項類似的議案曾經在參議院遭到否決。

奧巴馬政府官員已經對該議案表示反對。如果眾議院的版本最終獲得參眾兩院通過,人們預計它會被總統否決。

另一方面,美國繼續敦促中國維持對美國和國際市場的稀土供應。 2012年3月,奧巴馬政府曾宣佈啟動世界貿易組織有關機制,就中國限制稀土出口的做法展開磋商。

中國政府目前依然限制稀土的開採和出口,稱這樣做是為了保護資源和環境,推行經濟可持續發展。
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