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政府開支自動削減的後果和影響


國會兩黨就削減開支互不相讓

國會兩黨就削減開支互不相讓

政府開支自動削減之後到底會對美國人的生活造成那些影響呢?

森林大火難以控制;沒有足夠的檢疫人員來確保美國人的食品安全;窮人和弱勢群體得不到應有的照顧;人們要等候更長的時間領護照;機場安檢排長隊;軍隊的戰鬥能力被削弱;非法移民提前出獄。

這些場景也還只是自動削減開支帶來的一部分後果。還有很多依靠聯邦政府撥款的項目到時候也會受影響。

那麼這個自動削減開支到底是甚麼?

簡單地說,這是3月1號生效的八百五十億美元的強制性政府開支削減。這次削減的範圍廣、幅度大,目的是迫使國會在開支削減生效前作出妥協。

其實,大多數國會議員不管是共和黨還是民主黨人以及白宮都不願意自動削減真的發生。

但是如果兩黨都在喊停,為甚麼自動削減開支還是沒能避免呢?

這是因為自動削減開支是民主黨和共和黨在如何重振經濟上存在不同理念的結果。

共和黨人認為,美國現在高達16萬億美元的國債拖累了經濟。他們說降低國債是首要任務,最好的辦法是削減聯邦政府開支和減稅。如果給富人增稅來彌補財政窟窿,那會影響到私人投資,從而造成經濟與就業的萎縮。

而民主黨則主張增加聯邦稅收,向富人多納稅來保障財政來源,允許政府把資金投入經濟發展。

雙方的經濟觀點針鋒相對,而且寸土不讓。

我們來看參議員多數黨領袖、民主黨人里德說:“不幸的是共和黨人寧願讓這些毀滅性的開支削減生效也不願意填補任何一個財政漏洞;他們寧願削減窮人和老人醫療照顧開支,和醫學研究經費也不願意讓任何一個百萬富翁多付一塊錢的稅。”

眾議院議長、共和黨人貝納說:“我們在眾院已經兩次投票,在參議院有所行動之前我們不應該推出第三個法案了。”

但在一個問題上,兩黨的觀點是一致的,那就是政府開支中存在浪費,應該砍掉這些浪費項目。

但問題是從那裡砍?美國政府的醫保和老年人福利是美國財政預算的沉重負擔。共和黨人希望削減這些項目,但民主黨堅決反對。

奧巴馬總統說:“(共和黨)他們沒有把那些已經過時的項目和許多美國人賴以生存的重要服務區分開來。就拿今天在座的這些緊急救援人員來說,他們幫助民眾處理緊急情況和救災的能力會受到損害。”

人們最擔心的是自動削減開支將使美國正在緩慢復甦的經濟停頓下來。這也是美聯儲主席伯南克的看法。

美聯儲主席伯南克說:“鑒於經濟恢復的速度仍然緩慢,自動削減開支肯定會造成沉重的負擔。 另外,除了為就業和收入帶來負面影響之外,如果經濟恢復放緩,任何政策手段在短期內都無法真正實現減赤。”

自動削減開支可能導致一系列災難性的後果。白宮甚至公佈了一個各州列表,列出自動削減開支生效後各州受到的負面影響。

可以肯定,很多聯邦僱員,包括軍隊文職人員會在白宮和國會通過預算前被迫無薪休假。

那麼下一個問題是甚麼時候能通過政府預算呢?

民調顯示大多數美國人認為共和黨應該對目前的局面負責,白宮希望公眾輿論能迫使共和黨接受某些稅收增長政策。

但是共和黨人爭辯說,美國人民不希望政府繼續擴大規模,他們相信減少赤字是美國人民的最大願望。
雖然近期的民調浮動不定,但基本來說,在解決政府赤字問題上,美國人民既不滿意國會共和黨人也不滿意奧巴馬總統的處理方式。打破僵局最終要看美國人民更支持那一方。

現在兩黨的表現得都非常頑固。但這種局面並不是第一次出現。1995年和1996年的總統是民主黨人克林頓,當時的國會由共和黨控制。克林頓總統抱著宏偉的理念要推動政府全民醫保,通過增加開支來改善環境。最後雙方的僵持迫使政府兩度關閉,總共關閉了28天。一些政治評論人士認為,雙方的對峙幫助了克林頓在1996年贏得連任。

而眼下這次政治對決中誰是贏家還有待觀察。但有一點可以肯定,由於自動削減開支對就業與服務的影響,真正的輸家將會是美國人民與美國經濟。
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