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聖誕節裝飾擺放有可能吃官司﹖

  • 亞微

美國白宮前擺放的聖誕樹和裝飾擺設

美國白宮前擺放的聖誕樹和裝飾擺設

擺設聖誕景致已經成為美國人的一個傳統,只要是在私人住宅,擺設任何景致都不會有人干涉,景致如果擺設得漂亮,還能得到人們的贊賞,而美國人很喜歡擺設的一個景致就是耶穌誕生的景致,有的人這麼做是出於宗教原因,還有的人單純是為了供人欣賞。

除了私人住宅外,一些私人地界,例如天主教會也會擺出耶穌誕生的景致。在這些宗教人士看來,聖誕節是記念人類救主耶穌基督誕生的日子。因此,擺設耶穌誕生的景致就是一個最好的慶祝方式。

馬里蘭州洛克維爾市聖瑪麗天主教會的牧師羅伯特.艾米(Robert G. Amey) 說,他們有權在他們的私人地界上擺設耶穌誕生的景致。

“在這裡,我們有幾乎從事任何事情的特權。市政府對擺設耶穌誕生的景致有一些規定,但是它們對我們沒有影響。”

但是,如果不是在私人住宅或私人地界,而是在政府辦公場地或公共場所擺設耶穌誕生的景致,擺設不對,就有可能牽扯法律問題。

20世紀80年代,有關耶穌誕生景致的案子就上達美國邦最高法院。法庭判決指出,只要聖誕展示的目的是非宗教性質的,就不算違反憲法第一修正案不得確立國教條款。

德克薩斯州律師克林特.戴維斯(Clint Davis)解釋說:“美國聯邦最高法院判決說,展示的目的必須是非宗教性質的,它並不是說必須把所有宗教內容都刪除,也不是說不能展示象耶穌基督誕生這樣帶有宗教內含的景致,而是說聖誕展示和裝飾總體上應更具節日性質,而不應具有宗教目的。”

盡管聯邦最高法院作出了判決,但是,有關爭議一直沒有停息。2011年聖誕節,德克薩斯亨德森郡雅典鎮的法庭門前因為擺設耶穌誕生的景致就在基督徒和無神論者之間引發了一場激烈的爭議。

雅典鎮是一個人口約1萬2000多人的小鎮過去幾十年來,每年聖誕節,它都要在亨德森郡法院門前擺放耶穌誕生的景致。

全美無神論組織“宗教自由基金會”致函亨德森郡政府,以違反憲法第一修正案不准確立國教條款為由要求撤除耶穌誕生的景致。

亨德森郡一區專員喬.霍爾(Joe Hall)說,雅典鎮擺設耶穌誕生的景致已有30多年的歷史了。

他說﹕“我是一個鄉下長大的孩子,如果你找上門來打架,那你就是自討苦吃,這是我發自心裡的話。要讓我們撤去耶穌誕生的景致,除非天打五雷轟。”

霍爾表示,他們並不反對在郡政府的地界上擺設其它景致,但是,過去從來沒有人提出過這方面的請求。

為了和耶穌誕生的景致進行對抗,“宗教自由基金會”要求亨德森郡允許他們在法庭外打出他們自己的招牌。招牌上寫着:“沒有上帝,沒有魔鬼,沒有天使,沒有天堂,沒有地獄。”

“宗教自由基金會”的創始人之一安妮.勞利.蓋勒(Annie Laurie Gaylor)說,這個事件反映出政府試圖利用聖誕節節來促進基督教信仰。

“隨着非宗教人士日益增多,這將繼續成為一個引起分歧的問題。我們對於這種違反憲法的情況已經忍無可忍,因為很多不信基督教的人感覺被冒犯了。美國百分之24的人口是非基督徒,另外百分之76的人很多是挂名的基督徒,而且並不都去教會。因此,在美國,信奉不同信仰要有自由,政府若設立公共論壇,也要包括非信仰的內容。”

雖然亨德森郡政府和“宗教自由基金會”最後並沒有為這一事件對簿公堂,但是卻在美國人當中再次激起了有關宗教展示的爭議。

每年聖誕節期間,白宮所在的總統公園都會擺設各式各樣的聖誕節景致:高大的聖誕樹,聖誕老人以及五彩繽紛的聖誕節裝飾。2012年聖誕景致除了上述內容外,還包括耶穌誕生的景致。宗教和非宗教兼容並蓄﹐這似乎符合聯邦最高法院以往的判決精神。

此外,聖誕節前夕,美國國會山外以及聯邦最高法院門前出現的活動的耶穌誕生的景致格外引人注目。“美國基督教捍衛聯盟”召集了一些演員通過表演的方式把耶穌誕生的故事生龍活現地展現給公眾。聯邦最高法院以往都是針對固定的耶穌誕生景致做出判決,而活動景致無疑對法庭今後有可能面對的訴訟提出了挑戰。
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