無障礙鏈接

適應地球升溫的珊瑚


位於美屬薩摩亞群島一個遙遠太平洋環礁湖(視頻截圖)

位於美屬薩摩亞群島一個遙遠太平洋環礁湖(視頻截圖)

在美屬薩摩亞群島一個遙遠太平洋環礁湖里,研究人員正在對一種珊瑚物種進行研究,它生活在橫跨兩個水箱的一片礁石上。斯坦福大學的海洋生物學家帕倫比在他海邊的研究室裡表示,這兩個水箱唯一的區別是,其中一個比另一個的水溫高一些。

帕倫比說:“這兩個水箱裡面都有我們早上從礁石上弄下來的珊瑚,到了下午,這個還活著,但是另一個已經死了,為什麼有這樣的區別呢?”

研究人員將冷水中取來的珊瑚移栽到了相對暖和一些的水里,大約一年後,人們在研究室裡對移栽過來的珊瑚進行熱壓測試。 《科學》期刊裡刊登的這篇研究報告說,移栽過來的珊瑚的耐熱度大約是暖水里生存珊瑚的一半。然而,帕倫比通過Skype在斯坦福的辦公室接受采訪說,移栽的珊瑚比起自然演變的物種來說適應得更快一些。

帕倫比說:“我們預測,珊瑚一般需要50到100年的進化才能達到這樣的改變,主要是因為珊瑚是很長命的物種,世代時間相對較長。因此,進化的過程相對來說是緩慢的,然而,從生理學上來說,物種的反應能力是很快的,能夠幫助這些珊瑚抵禦高溫。”

但是,帕倫比表示,原本就生活在暖水區的珊瑚佔據雙重的優勢。

帕倫比說:“他們擁有適應在這裡生存的基因,並且,生理上也能夠適應這樣的環境。這些來自冷水的珊瑚也有這樣的生理適應機能,但是它們沒有暖水基因。”

帕倫比說他擔心的是,這項研究表明,一些珊瑚能夠適應海水的升溫,但是也許無法跟上升溫的速度。


帕倫比說:“這種生理學和進化學的反應能力也許能讓這些珊瑚多活幾十年,多為他們多爭取一些時間來適應環境變化,同時也多給我們一些時間來解決這個問題。”

帕倫比說,這項研究結果可以促使決策者把保護帶有耐熱珊瑚的礁石作為優先考慮。他還說,海水升溫後,這些頑強的珊瑚可以幫助恢復受損的珊瑚礁。
XS
SM
MD
LG