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中國收購美國圖片庫 六四照片命運堪虞

  • 葉凡

大批參觀者觀看活化廳展出一張照片,看到1989年6月4日清晨,解放軍坦克車隊停在北京天安門廣場的情況。

大批參觀者觀看活化廳展出一張照片,看到1989年6月4日清晨,解放軍坦克車隊停在北京天安門廣場的情況。

美國微軟公司老板比爾蓋茨創建的一家版權圖片公司把圖庫中的大部分資料賣給了一家中國公司,其中包括六四天安門事件等歷史照片。觀察人士擔心,中國可能利用版權,限制甚至銷毀這些資料。

美國時間上星期五,科比斯(Corbis)和視覺中國文化公司同時宣佈,視覺中國文化以不到1億美元的價格收購科比斯旗下的兩大知名圖庫Bettmann和Sygma。

這兩個圖庫擁有5千萬張原版照片版權,轉為中資公司視覺中國文化公司所有,其中有大量1989年六四天安門事件的現場照片,包括著名的“王維林擋坦克”照片。

上星期五,視覺中國文化公司還宣佈,和世界第一大圖片機構蓋帝圖像公司(Getty Images)達成合作協議,由蓋帝負責視覺中國文化公司在海外的資料保存和營銷業務。

視覺中國文化的首席執行官梁軍說,這次收購提高了中國公司在國際圖像領域的地位。

可是觀察人士則對中國公司會如何處理這些歷史圖片感到擔憂。

目前在中國之外還能搜索到六四天安門事件的照片,可是觀察人士指出,中國一直禁止國內發行有關六四天安門事件的書籍和圖片,萬一中國公司決定,有關天安門事件的照片版權不當,在全世界範圍內禁止發行,甚至讓這些照片消失,那會造成極大的損失。

科比斯公司的一位發言人說,本公司“慎重考慮過這些圖片的未來管理”,並表示,其他新聞機構也擁有這些圖片的版權。

不過分析人士指出,版權轉手還涉及到數碼審查,將來用英文和中文在圖片資料庫中搜索六四天安門事件、法輪功和西藏等圖片可能會得到不同的結果。

科比斯公司的前身名叫“家庭互動系統”,由蓋茨在1989年創立。幾十年來,科比斯主要業務是把歷史圖片數碼化,這些資料包括1937年興登堡飛艇爆炸,和紐約建築工人在高空橫樑上共進午餐等時代性照片。

科比斯星期五發表聲明說,之所以出售圖片庫中的大部分資料是為了轉向廣告業務,成為主要經營電影、電視和網上產品為主的廣告機構。

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