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研究認為老年痴呆症在40年內將增三倍


一個新的研究報告指出﹐到2050年﹐全世界老年痴呆症的病患﹐將增加三倍。人數將從現在的三千六百萬﹐上升至一億一千五百萬以上。

痴呆症並不單只是高收入國家人民的問題。世界衛生組織和國際老年痴呆疾病協會共同發表的一項報告說﹐世界各國都有老年痴呆症患者﹐其中半數以上居住在中低收入國家。這個數字很可能在2050年之前增高百分之70。

國際老年痴呆疾病協會的總幹事沃爾特曼說﹐不論用什麼方法計算﹐這個數字都相當可怕。

沃爾特曼說﹕“現在﹐全世界每四秒鐘就出現一個新的痴呆症病例。而在十年以前﹐還是每七秒鐘出現一個新病例。由此可見新病例的發生已經加速了。如果你注意未來的的動向﹐到2050年﹐病例發生率可能接近每秒鐘一宗。因此﹐我們必須採取行動。我們必須採取行動遏制這個疾病的蔓延。”

**腦功能部份退化與年齡無必然關係**

痴呆症增加的原因﹐是人類壽命延長了。但是這項報告還說﹐痴呆症並不是隨着老化而出現的正常現象。很多老年人沒有這個症狀。

痴呆症是因為一種影響記憶﹐思考和日常行動的腦部疾病而發生的。大部分老年人沒有這種症候。

世界衛生組織心理健康和藥物濫用部主任薩先納說﹐老年痴呆症患者﹐佔所有痴呆症病患人數的百分之70。

薩先納說﹕“痴呆症通常難以認定。它經常被誤認為因為老化而來的功能退化。因為它類似年齡老化的現象﹐而且惡化緩慢。即使在高收入國家里﹐也只有五分之一到一半的痴呆症患者被診斷出。這項比率顯然比中低收入國家要低得多。”

**貧窮國家壽命較短少見痴呆症問題**

英國倫敦大學國王學院的流行精神病學教授普林斯告訴美國之音記者﹐目前還存在着一種以為痴呆症在比較窮困的國家里﹐不會成為問題的錯誤觀念。

普林斯教授說﹕“非洲的資訊比較不發達。西非洲近來做了比較多的研究﹐我覺得這些研究提供了不確實的觀念﹐以為老年痴呆症在非洲人中非常少見﹐那是因為非洲人壽命較短﹐特別在艾滋病肆虐之際﹐老年人數比較少。在活到老年的非洲人當中﹐痴呆症的流行程度和高收入國家非常類似。”

在發展中國家里﹐痴呆症還不算是重大問題。這是因為很少人能活到75歲以上。當人口增長﹐衛生改善之後﹐這個情形就會不同了。

世界衛生組織報告說﹐全世界每年治療和照顧痴呆症患者的費用﹐高達六千億美元。這個數字還會急劇增加。衛生官員把痴呆症稱為定時炸彈。但是目前只有八個國家制訂了應對痴呆症的策略。

這項報告建議各國政府制訂早期診斷痴呆症計劃﹐喚起大眾對痴呆症的認知﹐減緩症狀﹐並且向患者﹐家人以及照顧者提供更好的照顧和支持。

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