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白宮記者協會:白宮與記者的溝通之橋

  • 袁美

白宮記者出席新聞簡報會

白宮記者出席新聞簡報會


星光四射、賓客雲集,連總統都登台了……

白宮記者協會執行主任朱莉·惠斯頓(Julie Whiston):
環顧四周,你發現:美國總統、高院法官、內閣官員還有各行各業的首腦都在坐。他們希望參加我們的晚宴。媒體希望藉此機會做廣告:看,我們在這裡。這是白宮記者協會的巨大成就。

白宮記者協會是由報導白宮的記者組成的鬆散的非盈利組織。今年是它的百歲誕辰。它成立的起因還有點偶然。

麥克萊齊報業集團駐白宮記者、白宮記者協會主席史蒂夫·托馬(Steve Thomma):白宮記者協會成立於1914年,目的是為了協調白宮記者與總統的關係。當時是伍德·威爾遜總統執政,他決定定期舉行新聞發布會。

有風聲說,由於場地有限,白宮新聞發布會只能邀請部分人參加,並將由國會記者團決定白宮記者的人選,因為當時的白宮記者還沒有自己的組織。為此,有11位常駐白宮的記者搶班奪權,趕緊組成了白宮記者協會。結果該消息被證明是子虛烏有。不過,白宮記者協會從此維持了下來。

惠斯頓:
我在這里工作21年了。今年2月25日是白宮記者協會100週年紀念日。這對我們來說,是重要的一年。

白宮記者協會每年最重要的事務就是組織大規模的周年晚宴。第一次有總統出席的晚宴是1924年,當時主政白宮的是柯立芝。柯立芝也是第一位任命專門與白宮記者團打交道的“白宮發言人”的總統。如今,總統幾乎每年都親臨晚宴,放下架子,講講笑話,與民同樂。

惠斯頓:
我們的周年晚宴可是重頭戲。我從克林頓上任後的第一年開始組織。晚宴的門票首次告罄,此後,每年都是如此。大廳裡有將近3千賓客。但我們還是不得不婉拒更多的人。參加晚宴的需求非常大,每年還在不斷增加。

來參加的人包括在華盛頓政壇上呼風喚雨的政治和媒體名人。荷里活的影視明星也熱衷於奔赴這場政治和新聞明星的晚宴。

惠斯頓:
荷里活對政治非常感興趣。很多明星日程繁忙,但他們喜歡這個場合。如果沒收到邀請,他們的經理人就會打電話來要票。我會說,不好意思,我們的票只賣給白宮記者協會的成員。他們說:起碼把我們的名字告訴這些成員吧,萬一有人有票呢。

惠斯頓是白宮記者協會唯一的全職員工。在白宮記者協會成立百年的晚宴前夕,她正忙得不可開交。而理事會則在為這個大日子策劃特別節目。

白宮記者協會理事,Yahoo!新聞駐白宮記者奧利維爾·諾克斯:
今年會有特別節目,但我不能說。就像以前一樣,我們很高興總統會來參加。這是個特別的晚上,白宮記者與總統可以放下他們固有的矛盾,歡聚一堂,同時為優秀的新聞系學生們頒獎。

週年晚宴幫白宮記者協會籌措了不少運營資金。協會用這筆錢設立了新聞獎學金,還舉辦優秀新聞評選等活動。但在1962年之前,參加週年晚宴只是男記者的特權。合眾國際社的女記者海倫·托馬斯和肯尼迪總統一同打破了這個傳統。

托馬:
這是個有意思的故事。 1962年,肯尼迪總統執政時,托馬斯是合眾國際社的白宮記者。她和另外幾位女性記者跑去和總統說,我們希望總統拒絕參加白宮記者協會的周年晚宴,除非她們也被邀請。肯尼迪同意了,並對白宮記者協會說,如果出席晚宴的都是男士的話,他就不參加了。

這樣一來,性別的藩籬被打破了。

托馬:
在托馬斯和其她女記者的推動下,從1962年開始,白宮記者協會開始邀請女性參加晚宴,並請她們加入協會。在1970年代,托馬斯成為白宮記者協會第一任女性主席。

如今,白宮記者協會活躍著240多名成員,每天報導白宮動向。他們與白宮的關係並不總像週年晚宴上那麼和諧。

諾克斯:
白宮記者協會的目的是協調白宮記者報導白宮的自由度問題。

惠斯頓負責組織每月一次的理事會議。

惠斯頓:
理事會議的主要議題總是白宮記者採訪的自由度,總是這樣。

最近,白宮宣佈不讓媒體記者在白宮內自行拍攝總統的照片,只能用官方攝影師提供的照片。而白宮記者協會的回應是,發起多家媒體簽署公開信,譴責白宮的決定。

托馬:
從我當上協會主席的第一天起,我就號召各大媒體應該有權刊登其白宮記者自己拍攝的照片。過去一兩個月,我們和白宮負責宣傳的官員就此事討論了很多次。

托馬說,他們的抗議行動正在逐步取得進展。但在白宮獲得更多的報導機會,永遠是他和同事們努力爭取的目標。

諾克斯:
我對媒體與白宮之間的矛盾總是很感興趣。自從我2000年第一次踏入白宮,一直聽到有關這一話題的討論。我希望參與這一對話,並且真正能推動解決這一問題。

於是,諾克斯加入了白宮記者協會理事會,與托馬並肩努力。

托馬:
白宮說:你不可能一天18個小時都泡在白宮;而記者們說:你不可能讓我們一天18個小時都被擋在白宮門外。我們之間總是有這樣的矛盾。

深入、更深入地融入政治對話,主動、真實地報導決策過程,這才是白宮記者的願望。

托馬:
我們不想佔用總統和家人的私人時間,但總統在橢圓形辦公室工作時,會見外國首腦、內閣成員或是利益團體、公會、商業代表時,我們希望能現場報導。哪怕兩、三分鐘都好。我們希望看見現場。

如果說,美國總統與白宮記者天生就是對矛盾體,白宮記者協會就是二者之間的溝通之橋。它創造和諧與融洽,也推進著新聞自由。百年慶典之際,托馬說,協會決定舉辦幾項重要活動,其中最重要的,還是加強記者與白宮的聯繫。
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