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美國憲法第一修正案﹕宗教自由


這是美國弗吉尼亞州的一個佛教廟宇

這是美國弗吉尼亞州的一個佛教廟宇

美國是一個宗教國家,更信奉宗教自由。無論你的信仰如何光怪陸離,美利堅都是它發揚光大的樂土。信仰與自由能完美融合的依據,是美國憲法第一修正案。兩百多年前,美國的國父們如何將宗教自由的精神植入美利堅的肌體?兩百多年來,美國的宗教自由又如何在種種挑戰中發展、實踐?請隨我們一起來一窺究竟吧!

金璧輝戶的殿宇,栩栩如生的菩薩,虔誠庄嚴的祝禱,這是在老撾還是泰國的寺廟中? 其實,這是美國弗吉尼亞州的一個佛教廟宇。
旺特.老 佛寺的凱姆索師傅

旺特.老 佛寺的凱姆索師傅


旺特.老 佛寺的凱姆索師傅說﹕“這座寺廟很像老撾移民的一個社交中心,但也不僅僅限於老撾人,也是泰國移民,可能還有少數華人的社交中心。”

老撾是個佛教國度,70%以上的人信奉佛教。當年,飄洋過海的老撾移民來到華盛頓,便在這片玉米地上建起了佛寺,把母國的信仰和文化延續到美利堅,築起新的精神家園。

凱姆索師傅說﹕“這座寺廟對老撾移民非常重要。它的目的不僅僅是進行佛教活動,也是個社交中心。老撾老年人會到這裡見見朋友,聊一聊,就算開幾個小時的車,他們仍然喜歡到這裡來,聊天、給僧人們提供午飯,或是討論些問題。”

美國只有大約0.2%的人信奉佛教,但佛教與其它宗教一樣受到美國憲法保護,有一方自由發展的天地。旅居北美的佛教徒們能常常在寺廟中敬拜,聽經,延續著自己的信仰。

美國弗尼吉亞州, 達.艾爾-海賈清真寺﹐相對於佛教徒,美國信奉伊斯蘭教的人為數眾多。
美國信奉伊斯蘭教的人為數眾多

美國信奉伊斯蘭教的人為數眾多


據稱,美國發生911恐怖襲擊期間,有兩名肇事者曾藏身在這座清真寺中。2007年11月,這座清真寺執行委員會的一名成員,因妨礙司法公正被判入獄135個月。即使如此,
達.艾爾-海賈清真寺並沒有被取締,美國聯邦調查局也不得干涉寺中的正常活動,其依據就是美國憲法的第一修正案。

達.艾爾-海賈清真寺外聯部主任伊曼.喬哈利.阿布.阿卜杜勒馬利克說﹕“美國的好處是,因為有憲法第一修正案,我們有權擁有自己的宗教,可以結社,可以進行宗教活動,並自由在更廣泛的社會中談論我們的宗教”。

美國是自由的國度,無論你信奉何種宗教,踏足這片大陸的每一位移民,都可以享受憲法賦予的信仰自由。祈禱、禮拜,甚至哪一天你接到“神”的指引,要創立一門宗教,或是建立一個教堂,都可以在美國實現夢想。

心理學教授阿拜巴.菲卡德來自埃塞俄比亞。30餘年前,只有十幾歲的她作為活動人士逃離埃塞俄比亞,跨越邊境,在沙漠地區走了幾個月,後來又輾轉也門、蘇丹、荷蘭等地,最後了美國。

心理學教授阿拜巴.菲卡德說﹕“那是1970年代中期。埃塞俄比亞發生革命。距今已經30多年了。所以,我在美國住了32年了。其中還有兩三年,我曾穿越沙漠,還曾入獄。”

20年前,她和朋友們在美國首都華盛頓建立了一所教堂,專供埃塞俄比亞移民前來禮拜、交流。

菲卡德說﹕“大約21年前,我明白了,要保持內心的完整,即使你是難民或流放者,也不意味著你必須放棄自我。如果你將這個基礎打破,即使你還活著,能吃能動,也真的死亡了。因此,讓埃塞俄比亞的流亡者有一個地方敬拜是非常重要的。”

菲卡德說﹕“幾個埃塞俄比亞人幫助我建立了這所教堂,我們建起了它。現在,它已經壯大了。不僅僅是我們的教堂成為流亡者的社會組織,而且,目前在美國,埃塞俄比亞移民有許多許多教堂可以進行敬拜活動。我們的教堂是最早的一批。”

200多年來,宗教背景各不相同的移民在美國建起了形形色色的教堂,它們就像一個個信仰坐標,展示著美利堅寬容的胸懷。即使你是剛到美國的留學生,寧靜的校園裡也展露著“看得到的”宗教自由。

校名中帶有“天主教”、“路德教”、 “基督教”等字眼的,一看就知道是教會學校。而美國的私立學校往往和教會關係密切。比如,哈佛大學與清教徒,耶魯大學與公理會,普林斯頓大學於長老會,布朗大學與浸信會有著深厚的淵源。

美國一些媒體用宗教命名,美國影壇和體壇的很多明星則虔誠的宗教信徒。

美國著名影星湯姆概J魯斯代表“基督教科學會”。
美國籃球新星林書豪是虔誠的基督徒。

就像你知道的,這是美國的好處之一。大家在建立教堂、注冊以及得到非盈利組織待遇的過程中沒有遇到任何問題。法律允許我們這麼做。

美國各類宗教可以如此自由的繁衍、發展,其法律基石是憲法第一修正案。第一項核心內容便是:“國會不得制訂設立宗教﹖或者限制宗教自由實踐的法律”。從1791年至今,這條修正案中展示的政教分離與宗教自由原則一直是處理美國政教關係最根本的法律基石。
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