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香港法律界擔心司法獨立及法治受損

  • 海彥

香港終審法院大樓上的象徵正義與法律的蒙眼泰美斯女神像(蘋果日報圖片)

香港終審法院大樓上的象徵正義與法律的蒙眼泰美斯女神像(蘋果日報圖片)

中國中央政府駐港機構中聯辦的主任和內地學者近期相繼發表有關香港法治的言論,引起香港法律界的震驚和反擊。繼香港大律師公會、律師會、終審法院首任及現任首席法官先後表態回應後,大律師公會前主席石永泰星期六也加入論戰,批評內地高官、學者以家長式口吻,不斷講一些與香港人價值觀“格格不入”的言論,而港府明知港人沒有錯,也拒絕撐港人。

今年剛卸任大律師公會主席的石永泰,9月26日在香港電台節目《香港家書》中,批評中國內地不斷有高官、學者通過不同的渠道,用一些完全不恰當以及家長式的方法,說一些與香港人生活方式及價值觀格格不入的言論,導致香港人感覺不是太過良好。但是,即使港人沒有做錯,港府也拒絕撐港人。

石永泰還強調,香港有深厚的法治傳統,有能力也願意幫助大陸達到依法治國,但不希望看到“法治”這崇高標簽到了內地後便變質,希望從內地派到外地工作的學生和專業人士回國後,能夠真正學到香港和西方在“法治”概念上的好東西,完善內地“法治”。

中港爆發法治論戰

近期中港法治論戰起爆於中聯辦主任張曉明9月12日在基本法25週年研討會上“特首超然”及香港從來不搞三權分立的說法。該言論立即引發泛民主派的反擊,而建制派則採取低調降溫的處理方式。

事隔一日,香港大律師公會發表聲明,反駁特首超然論,指特首不能凌駕法律之上,而且基本法已清晰界定行政、立法、司法的關係和權責。同時,港大學生會法律學會也認為,張曉明言論缺乏法理基礎,脫離現實,與香港政制及法治的基本理解背道而馳。而不久前辭任立法會議員的資深大律師湯家驊也表示,張曉明的說法令人詫異,基本法沒有寫明三權分立,但有三權分立之實,而且規定特首必須向立法會負責。

隨後,基本法委員會委員、北京大學法學教授饒戈平9月15日為張曉明護航,稱三權分立不是基本法的立法原意,不是所有香港法官都對基本法有准確和全面的理解。

香港特首梁振英9月16日在傳媒追問下稱,特首權力來自中央,地位確實是超然。而當天,香港終審法院首席法官馬道立罕見地回應傳媒表示,不會評論相關言論,但援引4條基本法條文,強調基本法規定香港奉行司法獨立,法律面前人人平等。

幾天過後,立場相對親政府的香港律師會20號也發表聲明,指香港存在三權制衡,強調司法獨立是法治理念的重要基石。同一天,前港澳辦副主任、全國港澳研究會會長陳佐洱,批評香港回歸後沒有“依法實施去殖民化”,而“去中國化”則死灰復燃、氣焰囂張。該言論招致泛民主派的強硬反擊,而建制派則低調回應,許多人也表明不太認同。

兩任首席法官發聲

9月25日,香港終審法院喬遷原立法會大樓,舉行正式揭幕啟用儀式。終審法院前首席法官李國能同一天撰文反駁超然論稱,“在法治之下,任何人,不論他的地位有多高,都不能凌駕在法律之上”。

李國能還不點名地反駁基本法委員會委員饒戈平提出的終審法院設海外法官是權宜的過渡安排,回歸50年後可考慮修改的言論,稱這種安排符合香港作為中國的一部份在一國兩制下的最佳利益,應成為終審法院的永久安排。

李國能還強調,人大常委會應避免通過行使釋法權推翻香港法院的判決,尤其是終審法院的判決,以免對香港司法獨立造成負面影響。

在香港享有很高聲望的李國能當天在出席終院啟用儀式時對傳媒表示,法治和司法獨立是香港在一國兩制下的核心價值,是香港社會的基石,所有人都要保持高度警惕。

同時,現任終審法院首席法官馬道立在儀式上致辭強調,法治是穩定社會的關鍵元素,法官要以無懼、無偏、無私、無欺之精神判案,不必迎合包括政府在內的所有人。

香港城市大學退休政治學教授鄭宇碩星期天表示,北京官員和學者近期的言論的確讓港人,尤其是司法界人士感到,香港的多年來堅守的最重要的核心價值之一的司法獨立在不斷受到威脅,有必要站出來發聲,維護司法獨立的尊嚴。

他說:“從香港司法界角度來看呢,是非常不合理的,衝擊香港的司法獨立,那是我們香港人不能接受的。司法獨立是香港最重要的核心價值之一。所以,他們也出來表明香港司法獨立的重要性。”

香港傳媒星期天報導,泛民的公民黨主席余若薇大律師表示,前大律師公會主席石永泰不單是批評京官和學者近期針對香港法治的言論,也是針對近年港府很少為港人發聲,說些公道話,令港人覺得反感,例如在中聯辦主任張曉明發表特首超然論後,律政司司長袁國強卻為張曉明解畫。

雨傘運動之後由一些法律人士成立的“法政匯思”的召集人任建峰表示,好在還有一些像石永泰大律師這樣的香港人,從近日前任和現任終審法院首席法官先後幾次表態,甚至連平時“保守”的律師會都有發聲,說明法律界這次不分左中右,都站出來表達對捍衛香港法治和司法獨立的關注。

此外,最高人民法院院長周強9月25日訪港,參加終審法院大樓開啟儀式。香港特首梁振英在會晤周強時,二人都期望香港和內地繼續推動雙方的司法合作和司法互助。

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