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精確預報龍捲風有突破

  • 美國之音

在2013年5月20日吹襲奧克拉荷馬的龍捲風

在2013年5月20日吹襲奧克拉荷馬的龍捲風

在中國東部和南部﹐夏季和秋季,有時會出現龍捲風。不但損壞民眾財產,還能造成生命損失。在美國中部地區,龍捲風也經常出現。儘管氣象人員使用各種先進儀器,預報龍捲風仍然是一件困難的事情。美國科羅拉多州的惡劣氣候研究中心,以置身其中的方式研究龍卷風的成因,從而提高了預報龍卷風的準確度。

惡劣氣候研究中心的項目主管伍爾曼專門追蹤龍捲風。

伍爾曼﹕ “我們不能等着龍捲風找上門來。我們必須追蹤它。近距離獲取有關資料。”

伍爾曼指揮一支裝備科學設備的車隊。設備包括變頻雷達,這種雷達能讀懂氣流﹐辨別天空中的物體。伍爾曼的小組在卡車裡實時觀察各種儀器獲得的圖像。

伍爾曼﹕ “我通過電腦和雷達屏幕觀察動向。儀器上顯示龍捲風和它捲到空中的各種物體的三維圖像。”

伍爾曼是第一個給變頻雷達裝上輪子的人。1990年代以來,他的小組近距離調查了200個龍捲風。他說,他得到的圖像比固定雷達的圖像清晰的多。

伍爾曼﹕ “我們能看到龍捲風表層的變化和發展,看到它和龍捲風上層的關係,看到降雨和冰雹跟龍捲風發展的關係,看到氣流為什麼會昇降,氣流的溫度如何,哪些種類的氣流會形成龍捲風。”

這個小組還在龍捲風要經過的地段安放氣象儀。這些儀器能記錄超出雷達監測範圍的數據。伍爾曼說,這些數據可能幫助改善龍捲風多發地區的建築設計。

伍爾曼﹕ “房子是造在地面上的,我們需要了解龍捲風是怎樣破壞房屋的,房屋碎片怎樣和風互動﹐造成損失。”

科學家把龍捲風發展的全過程製成視覺數據庫,分析哪類氣流能形成強龍捲風,哪類氣流會自己消失。他們還用變頻雷達經受龍捲風。2008年,一架變頻雷達被安置在龍捲風襲擊的路易斯安娜海岸上,因此獲得高清晰度的龍捲風實地解剖圖像。伍爾曼說,圖像顯示,龍捲風螺旋式的滾動翻騰。

伍爾曼﹕ “螺旋式的滾動翻騰造成兩個結果。第一,它給表面帶來強風。強風造成更大的損害。第二,風在重新向上翻騰的時候,把海洋中的熱量和濕氣帶到陸地。這些熱量和濕氣就是龍捲風的燃料。”

分析這些圖像,就能更好的預報風暴的強度,就能更精確的預報龍捲風。伍爾曼說,準確的預報﹐能拯救很多人的生命。
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