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聯邦放寬無人機規定裨益加州農民抗旱防災

  • 國符

無人機巡視莊稼(FAA網頁截圖)

無人機巡視莊稼(FAA網頁截圖)

美國聯邦航空管理局星期一宣布放寬商用無人機的規定,將有助於推廣無人機的農業用途,特別是在飽受乾旱之苦的加州。

在容易發生旱災的美國西部,灌溉用水非常寶貴。加州在今年冬天以前,經歷了四個最乾旱的年份,南加州現在仍很乾旱,整個加州的干旱狀態也還沒有結束。加州農民總是在尋找更有效率的方法來使用水資源。

專家指出,傳統檢定農作物生長狀態的方法,需要直接進入莊稼地,手眼並用的檢測作物,耗費大量的時間和金錢。而使用無人機從空中攝像,來分析不同地區的干旱程度,然後再到特定地區取樣,比較作物和土壤的樣本,可以幫助農民更精確的判斷問題所在,採取適當“處方”來對症下藥,防患於未然,減少延誤造成的損失。

在飽受乾旱之害的加州中部谷地,可以根據精確的空照地圖以及樣本分析來判定哪些地區急需灌溉,農民可以避免浪費水資源,省水、省時也省錢。

農民的科技命脈

無人機鏡頭下的田野(美國之音國符提供)

在舊金山東南190公里的羅斯·鮑爾斯農耕公司,經營者坎農·邁克爾是第六代的農民,他耕種44平方公里的農田,作物包括瓜類、胡蘿蔔、洋蔥、西紅柿、棉花和杏仁。邁克爾說,他一向熱衷於科技。他很清楚氣候變化讓水變得更寶貴。他說,科技是讓我們經營下去的唯一途徑。

根據無人機工業的國際無人機系統協會的數字,美國大約有2100個公司和個人取得飛行農業用無人機的許可證。

邁克爾指出,無人機今年在他十平方公里大的西紅柿田偵測到的漏水量,足夠550個四口之家使用一年。

邁克爾已經開始在無人機上裝置先進的熱成像攝像機,價值上萬美元,可以顯示土壤的濕度變化,他甚至增設了一個經理職位,專門監督無人機的業務。然而,多數農民還停留在使用紅外線照相機來捕捉農作物的影像,據以判斷問題所在。

無人機規定放寬

聯邦航空管理局星期一宣布,放寬商用無人機的操作員的一些規定,25公斤以下的無人機的操作員不再需要通過漫長又昂貴的申請飛行員執照的程序。新規定讓申請者只需要通過筆試,而不是操作無人機,繳交一百五十美元,即可取得無人機操作許可。

加州大學馬賽德分校研究無人機安全問題的中心主任斯塔克指出,法令改變和科技進步會加強無人機對農民的吸引力。然而,無人機的飛行高度不得超過122米,限制了它們在大面積農地的用途。

農用無人機潛力大

斯塔克表示,他還在尋找無人機可以為農業帶來的突破,讓他們不再需要派人進入田野,就可以診斷樹木的疾病、灌溉水或養分不足以及病蟲害的問題。斯塔克說,我們才剛起步,這方面的研究實際上還在嬰兒期。

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